10 curiosidades sobre las jirafas

Ver una jirafa en la vida real es una experiencia excepcional y muy memorable. Son animales elegantes y de apariencia única, de porte noble y cuello largo. Muchas son las curiosidades sobre las jirafas que nos sorprenderán.

Todo ser vivo está teñido de misterio y las jirafas no son una excepción. Estos son animales impresionantes que parecen un cruce extraño pero interesante entre un camello, un diplodocus (dinosaurio de cuello largo) y un leopardo (por su color). ¿Realmente sabes todo sobre estos gigantes de la sabana?

Aquí hay algunos hechos sorprendentes y anécdotas poco conocidas sobre estos hermosos animales que suelen, además de atraer, adornar y embellecer cualquier paisaje de la naturaleza. Veamos.

Curiosidades sobre las jirafas que seguro no conocías

Se cree que todas las jirafas tienen el mismo aspecto y que solo hay una especie. En realidad hay muchas.

  • Hasta 2016, se pensaba que había 9 según una clasificación antigua. Sin embargo, no se habían estudiado tan a fondo como otros animales.
  • Gracias a las pruebas de ADN, los investigadores han podido establecer la existencia de cuatro nuevas especies diferentes.
  • Su distinción se basa principalmente en el hábitat natural, el pelaje y los cuernos.

Si bien estos herbívoros de cuello largo siguen siendo los favoritos del safari, queda mucho sobre ellos que es relativamente poco conocido. Aquí te traemos 10 curiosidades sobre las jirafas que seguro desconocías.

1- Comportamiento único

Comportamiento único
Las jirafas son uno de los animales más atractivos que existen en la naturaleza. Su cuello y porte elegante confieren una sutileza envidiable

Las jirafas son uno de los animales más atractivos que existen en la naturaleza. Su cuello y porte elegante confieren una sutileza envidiable. Estos hermosos mamíferos guardan un comportamiento característico y bastante curioso: casi no beben agua, duermen muy poco y son muy pacíficos.

¿Sabías que las jirafas casi no beben agua? Así es, estos ejemplares toman muy poca agua. Pueden pasar muchos días sin tomar una gota de agua. Su hidratación la obtienen directamente de los frutos y plantas de los que se alimentan.

Otro dato bastante curioso, es que suelen dormir muy poco. La mayoría del tiempo las jirafas permanecen despiertas. Duermen entre 10 minutos y dos horas al día. Además, pasan la mayor parte del tiempo paradas y todas sus actividades, como dar a luz e incluso dormir, lo hacen de pie.

Son animales muy tranquilos

A las jirafas se les reconoce como los animales más tranquilos de la sabana. Son extremadamente pacíficos. Raramente se les ve en medio de una pelea.

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2- Son los animales más altos del mundo

Las jirafas tienen una insólita extensión del cuello y gran tamaño. Son el mamífero terrestre más alto del mundo, con una altura promedio de entre 4 y 6 metros. Incluso las jirafas recién nacidas son más altas que cualquier ser humano. También son la especie más grande de ‘ungulados’ o animales con pezuñas. Esto se debe en gran parte a sus largas patas y cuellos, que se extienden alrededor de 1,5 metros cada uno.

3- Tienen una dieta variada

Es un hecho bien conocido que las jirafas desarrollaron cuellos largos para alimentarse de las ramas más altas, pero esto también les permite comer de una amplia gama de plantas. Ellas mastican más de 100 especies diferentes de hojas, raíces, flores y vainas, lo que significa que tienen una de las dietas más variadas de todos los animales.

4- Poseen “Lengua prensil”

Poseen “Lengua prensil
Ellas utilizan sus lenguas de aproximadamente 50 cm como mano con la que agarra todo y se apoya, despojando fácilmente a un árbol de sus hojas más jugosas

Las jirafas no solo desarrollaron cuellos largos para alcanzar las hojas más jugosas en la parte superior del árbol, también tienen lenguas increíblemente largas y poderosas. Ellas utilizan sus lenguas de aproximadamente 50 cm como mano con la que agarra todo y se apoya, despojando fácilmente a un árbol de sus hojas más jugosas. Esto se llama “lengua prensil”. El mismo fenómeno ocurre con la trompa de los elefantes.

Por otra parte, una de las curiosidades sobre las jirafas que más ha llamado la atención de los investigadores es el color de su lengua. La lengua es notablemente oscura. Se cree que gracias a esta coloración se evitan quemaduras solares.

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5- Son animales susceptibles de depredación

A pesar de su gran tamaño, las jirafas a veces son depredadas por otros animales. Los leones cazan a estas criaturas gigantes. En raras ocasiones han sido víctimas de cocodrilos y guepardos. Los carnívoros más pequeños como las hienas pueden representar una amenaza particular para las crías de jirafa, pero también se sabe que los adultos usan su tamaño y fuerza para matar a los depredadores que intentan cazarlos.

6- Caminan en puntillas

A diferencia de las extremidades de los mamíferos primitivos, que se extienden en cinco dedos, ellas han alargado y comprimido sus huesos metapodiales (los huesos largos en los extremos de las manos y los pies humanos). Es por esta razón que caminan de puntillas, como una bailarina.

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7- Altamente veloces

Altamente veloces - Curiosidades sobre las jirafas
Ellas utilizan sus cuellos para impulsarse y tener mayor velocidad

El cuello largo de una jirafa no es solo para alcanzar las hojas. Estas criaturas han evolucionado para usar sus cuellos para obtener impulso, lo que les permite correr más rápido (más de 30 millas por hora a sus velocidades máximas), impulsarse hacia arriba desde una posición sentada y proporcionar equilibrio.

8- Besan, bailan y pocas veces pelean

También usan sus cuellos largos y poderosos para afirmar su dominio. Los machos subadultos participan en los llamados “concursos de besuqueo”, en los que entrelazan sus cuellos, luchan y se tocan entre sí durante 30 minutos o más. Estos concursos permiten a los machos jóvenes establecer el dominio en la jerarquía de su cohorte, desarrollar los músculos del cuello y perfeccionar sus habilidades para las justas.

Los machos adultos rara vez se involucran en agresiones, pero cuando lo hacen, mueven violentamente el cuello para asestar golpes contundentes con la cabeza, como garrotes. Como era de esperar, las jirafas tienen cráneos gruesos para protegerse contra las conmociones cerebrales de tales impactos.

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9- Este animal se comunica de forma no verbal

Te parecerá extraño saber que las jirafas se comunican, tienen un lenguaje propio y no son tan silenciosas como parecen. La comunicación entre ellas es no verbal: producen silbidos y sonidos similares a los de una flauta.

10- Tienen un patrón de manchas único

Tienen un patrón de manchas único - Curiosidades sobre las jirafas
Una de las curiosidades sobre las jirafas es que no existe en la naturaleza dos jirafas iguales. Cada una de ellas cuenta con un patrón único de manchas que varía en su forma, color y tamaño

No existe en la naturaleza dos jirafas iguales. Cada una de ellas cuenta con un patrón único de manchas que varía en su forma, color y tamaño. Por lo general, los machos se distinguen de las hembras porque sus manchas son más oscuras. Este rasgo distintivo permite caracterizar e identificar fácilmente a cada jirafa.

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