Beneficios del yoga para los deportistas

El yoga es una disciplina ancestral que surgió en la India probablemente desde los albores de la humanidad. En nuestros días, el yoga se ha convertido en una práctica muy extendida por todo el mundo; sobre todo por sus beneficios tanto físico como mentales. En términos de popularidad, una cosa a su favor es que soluciona directamente varios problemas de la vida cotidiana actual, entre ellos el sedentarismo, la ansiedad y el estrés. Pero no solo practican yoga quienes se encuentran en estas situaciones, sino que hasta los atletas. De hecho, se ha reportado una innumerable cantidad de beneficios del yoga para los deportistas.

Deportistas o no, para muchos no es solo una forma más de ejercitarse; llegándose a convertir para estas personas en una parte importante de sus vidas que les permite encontrar la paz interior y mantenerse saludable. Quizás lo más atrayente del yoga sea el hecho de que permite a las personas conectar consigo mismas; algo muy difícil para como están las cosas en estos tiempos.

Los principales beneficios del yoga para los deportistas pueden agruparse en términos de mejoras de las condiciones físicas, mayor control de las variables del cuerpo y estados mentales idóneos para rendir adecuadamente ante los desafíos que presenta su deporte.

De oriente a occidente: la travesía hasta el yoga moderno

Etimológicamente, el término “yoga” significa unión, y esta actividad tiene como objetivo básico alcanzar la fusión del alma propia con el universo. Se cree que surgió en la India hace aproximadamente 300 siglos, pero el yoga moderno tiene poco más de un siglo de antigüedad. Se sabe que fue introducido en occidente por soldados ingleses que retornaban de la India y por varios maestros que comenzaban a asentarse en países occidentales, comenzando así las distintas escuelas que existen en la actualidad.

Mujer practicando yoga, meditación
A veces el yoga ayuda a las personas a encontrar la paz interior que tanto ansían

El yoga está compuesto por posturas, técnicas de relajación y respiración, meditación, “limpiezas”, gestos para canalizar energía, cantos y Mantras (frases). Sin embargo, desde su occidentalización se ha ido dejando atrás poco a poco los basamentos religiosos para dar lugar a una concentración en el aspecto físico. Así, el “Hatha yoga” es el que cuenta con más seguidores, dado que se concentra en las posturas, aunque también abarca en menor medida otros aspectos como la meditación y la respiración.

¿Por qué es tan beneficioso el yoga en el deporte?

En cuestión de décadas, el yoga incluso ha empezado a formar parte de los gimnasios y centros deportivos de muchos lugares. Los beneficios deportivos que reporta la práctica del yoga han llamado la atención de muchísimos deportistas de élite, así como de otros que entrenan solamente para mejorar su condición física.

Quizás una de las cosas que más “hechiza” a los deportistas para adentrarse en el mundo del yoga es el descubrimiento de un concepto de entrenamiento radicalmente diferente al que estaban acostumbrados. Después de todo, el enfoque de alcanzar la integración del cuerpo como un todo puede desvelar debilidades ocultas hasta ese momento; lo que les otorga una oportunidad para mejorar en aspectos que de otro modo nunca hubieran podido perfeccionar.

Algunos de los atletas que se han auxiliado de esta práctica milenaria son el basquetbolista LeBron James, el futbolista Ryan Giggs y la tenista Maria Sharapova, siendo estrellas en sus disciplinas.

¿Pero cuáles son los beneficios del yoga para los deportistas concretamente?

Quizás eres de la opinión de que todo lo anterior no deja de sonar un poco místico y mantiene los elementos concretos algo así como flotando en una nebulosa. Así que pasaremos a los hechos precisos de una vez, siempre teniendo en cuenta la información aportada por investigaciones que demuestran los beneficios del yoga para los deportistas.

1. Mayor flexibilidad

La mayoría de las asanas (posturas) del yoga aumentan la capacidad de mover los músculos y las articulaciones de quien las practica; lo que se traduce a una mayor flexibilidad. Varios son los estudios que respaldan esta teoría, como uno realizado por la University Centre Doncaster en Reino Unido; que demostró que una sesión de yoga semanal durante mes y medio es suficiente para comenzar a denotar mejoras en esta cualidad.

Mujer practicando yoga
La flexibilidad es una de las mayores beneficiadas por la práctica de yoga

2. Reduce el estrés

Enfermedades como el estrés, la ansiedad y la depresión también llegan a los deportistas, lo que en ocasiones puede llegar a perjudicar seriamente su rendimiento deportivo.

Un estudio llevado a cabo en conjunto por científicos del Thomas Jefferson Medical College de Philadelphia y del Yoga Research Society reveló que practicar yoga diariamente reduce significativamente los niveles sanguíneos de la hormona del estrés, el cortisol.

Incluso, según un estudio de la Ohio State University en Estados Unidos, con solo practicar una sesión de 20 minutos al día se produce una reducción notable de los niveles de cortisol.

3. Aumenta la fuerza

Determinadas posturas del yoga deben mantenerse durante mucho tiempo, lo que estimula contracciones isométricas de los músculos y, por tanto, concluye en una ganancia de fuerza.

De acuerdo a una investigación publicada por la International Journal of Physical Education, Sports and Health, las partes del cuerpo que más salen beneficiadas son los brazos, hombros, piernas, glúteos, espalda y abdomen (casi todo el cuerpo, para menores complicaciones). También demostró que mejora la estabilidad corporal y previene diferentes lesiones propias de deportes como la natación y el ciclismo.

4. Ayuda en la recuperación

Los periodos de descanso son importantísimos a la hora de mantener el rendimiento deportivo. En este sentido, practicar yoga es una forma de recuperarse activamente; lo que significa que mientras el organismo emplea procesos de reparación de tejidos y restauración de metabolitos necesarios, no se llega a perder el buen nivel.

Según una publicación reciente en el International Journal of Multidisciplinary Research and Development, los métodos de respiración del yoga promueven la desintoxicación de la linfa. Esto acelera la recuperación tras el ejercicio físico y aminora la fatiga.

5. Mejora el estado de ánimo

Los estados de ánimo adecuados se hacen necesarios para mantener un buen rendimiento deportivo. Por esto, es muy importante tener un control relativamente estricto de tales variables psicológicas.

Una investigación publicada en The Primary Care Companion CNS Disorders terminó concluyendo que practicar yoga regularmente es una manera bastante efectiva de tratar a pacientes con trastornos como depresión y ansiedad. Además, otra investigación, publicada esta vez en The Journal of Complementary Medicine, reveló que dicha actividad potencia la biosíntesis de GABA; este es un neurotransmisor vinculado a la capacidad de concentración, disminución de los niveles de estrés y mejoras en el estado de ánimo.

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