Comienzan a circular autobuses sin conductor en Singapur

Finalmente llegaron a las carreteras públicas de Singapur los primeros servicios de autobuses sin conductor. Ya desde su inauguración, tuvieron que esquivar gran cantidad de obstáculos. Desde turistas despistados sin rumbo aparente, hasta pavos reales que deambulaban sin rumbo por las calles y arbustos en las aceras. La cantidad de azafatos en los cuatro vehículos utilizados por ST Engineering, para realizar las pruebas en el distrito costero de Sentosa, era casi mayor que la de pasajeros.

Según algunas estimaciones, se piensa que para el 2022 los autobuses autoconducidos podrán ser una realidad en al menos tres distritos del país. De hecho, Singapur ocupa el segundo puesto detrás de los Estados Unidos en la preparación para el transporte autónomo a gran escala. Al menos así lo indica un nuevo informe de KPMG.

Las pruebas, se estarán realizando hasta el 15 de noviembre, se encuentran bajo la mira de miles de fabricantes de automóviles y empresas tecnológicas.

La seguridad es lo primero

La seguridad de la población es nuestra primera prioridad”, afirmó el ministerio de transporte de Singapur en una reunión con ST Engineering. Tan Nai Kwan, ingeniero jefe de robótica Land Systems, sección de ST Engineering, comentó que las pruebas fueron “estresantes”, pero aclaró que se tomaron todas las medidas de seguridad necesarias. Una de estas medidas fue colocar un conductor humano emergente, cuya función era tomar el volante en caso de que algo fallara.

El primer día de la prueba de los autobuses sin conductor

Unos de los mayores obstáculos fueron los arbustos que se encontraban al borde de la carretera y los bañistas. Los primeros, que se zarandeaban ligeramente con el viento, y los segundos, que se paseaban por las inmediaciones con movimientos impredecibles; hicieron detenerse más de una vez al autobús que los detectaba con sus numerosos sensores. Tan Nai Kwan expresó que los pavos reales que se abalanzaban inesperadamente sobre la carretera eran las “bestias más peligrosas” que se habían encontrado hasta el momento.

Y este no es el único lugar de la isla donde se están realizando tal tipo de pruebas. Alrededor de un campus universitario en el centro del estado se están realizando ensayos similares con vehículos autónomos. El ingeniero jefe, expresó que la meta a largo plazo era desplazar los conductores de seguridad a los centros de control remoto.Aunque no fijó fecha para que eso suceda.

El problema es que este tipo de vehículos, es que todavía no es lo suficiente seguro, como para no poner un conductor de seguridad al lado del volante. En 2016, por ejemplo, un automóvil de conducción automática que estaba bajo prueba se estrelló contra un camión mientras cambiaba de carril.

No es “tan impresionante”

Comienzan a circular autobuses sin conductor en Singapur
Las pruebas, se estarán realizando hasta el 15 de noviembre, se encuentran bajo la mira de miles de fabricantes de automóviles y empresas tecnológicas

Aun así, la novedad de los autobuses sin conductores no pareció inquietar mucho a los pocos turistas valientes que hicieron uso de este servicio. “Es interesante, pero al mismo tiempo es como subir a un autobús normal”, dijo un estudiante de 20 años de Irlanda llamado Stephen Byrne. “De cualquier forma, no resulta tan impresionante. Incluso quizás sea más seguro que los conducidos por un humano”.

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