¿Cómo será la industria de cruceros tras la crisis por coronavirus?

Durante la actual epidemia de coronavirus, la industria de cruceros se ha convertido en la placa de Petri perfecta que permite que el virus prospere y se propague rápidamente. Los espacios estrechos y cerrados de la embarcación y la población de pasajeros y tripulación internacionales, todos con diferentes niveles de inmunidad, son factores clave.

La pandemia de coronavirus COVID-19 ya ha logrado dañar a la mayoría de los sectores de la economía mundial, y básicamente está recién comenzando. La verdadera lucha será enfrentar las consecuencias del brote que obligó a casi todos en el mundo a cambiar drásticamente sus hábitos diarios.

Cuarentena en cruceros por el coronavirus
Más de 5.500 personas en cuarentena por el coronavirus en un crucero

Sin embargo, ninguna industria se vio tan afectada como la de cruceros. No es una exageración decir que el nuevo brote de coronavirus ya provocó el cierre de todo el negocio de las líneas de cruceros. Las compañías de cruceros más grandes ya suspendieron la mayoría de sus operaciones.

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Noticias de cruceros: Industria en peligro

De acuerdo a las noticias de cruceros industria, el pasado mes de febrero, más de 690 pasajeros en Diamond Princess de Carnival Cruise Line fueron puestos en cuarentena durante dos semanas en Yokohama, Japón, después de dar positivo por el virus, y 4 de ellos murieron.

Por otra parte, The World Dream (un crucero Genting Hong Kong Ltd.) en Hong Kong fue puesto en cuarentena durante cuatro días cuando se descubrió que los pasajeros que ya habían desembarcado de un crucero anterior estaban infectados; nadie en esa nave fue diagnosticado finalmente con coronavirus.

Mientras que al Westerdam, operado por Holland America, propiedad de Carnival, se le negó la entrada a puertos en cinco países diferentes después de que una pasajera fue diagnosticada erróneamente con el virus.

Estos brotes han puesto en peligro a la industria de cruceros de $ 45 mil millones, ya que el virus está obligando a compañías como Royal Caribbean y Carnival a cancelar viajes y ajustar itinerarios.

El coronavirus noquea los viajes en crucero
El coronavirus noquea los viajes en crucero

¿Cómo afectará el coronavirus al negocio de cruceros en el próximo año?

Después de una contaminación generalizada, al cabo de seis a nueve meses las personas tienden a olvidarlo.

La industria está vendiendo lujo; recordemos que un crucero es un hotel que flota a diferentes ciudades de forma segura y en consecuencia los problemas pueden superarse, y la industria de cruceros generalmente ofrece grandes descuentos.

Los operadores de servicios de viajes en crucero Carnival y Royal Caribbean desde principios de año han caído en más de 80%.  Estos se enfrentaron no solo con problemas de venta de nuevos permisos y una reducción radical en el flujo de caja operativo, sino también con demandas de devolución de depósitos pagados para futuros cruceros.

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Noticias de cruceros industria: ¿Qué tan fácil se pueden adaptar?

A diferencia de un hotel (atascado en un solo lugar), los barcos se pueden trasladar a regiones alejados de las áreas infectadas, en tal sentido, las líneas de cruceros solo tendrían que reajustar itinerarios, embarcaciones, tripulaciones, etc.

Los barcos se pueden trasladar a regiones en el Caribe, el Mediterráneo, Alaska y la costa oeste. Pueden cambiar sus puertos de escala muy rápidamente. En el Caribe, muchos están comenzando a usar su propia isla como una de las paradas.

¿Qué tan fácil se pueden adaptar?
¿Qué tan fácil se pueden adaptar?

Intentando mantenerse a flote

Carnival lanzó una campaña para cambiar la reserva pagada por un certificado con un bono adicional del 20% del costo de la reserva. Pero debido a la incierta fecha de lanzamiento de los nuevos cruceros, la compañía probablemente tendrá que devolver la mayoría de estos fondos a los clientes.

Medidas de emergencia que la industria puede aplicar

Según el informe del primer trimestre 2020, Carnival necesitaba hasta $ 1 mil millones al mes, pero la compañía tenía solo $ 1.4 mil millones en efectivo en sus cuentas para finales de febrero. Al vender activos corrientes podrían obtener unos cientos de miles de dólares, pero esto no salvaría la situación.

En esta situación, la junta directiva decidió atraer urgentemente capital prestado por un total de $ 6 mil millones. La compañía colocó bonos por $ 4 mil millones con vencimiento en 2023 a 11.5% anual, mientras que hace un año podría haber tomado menos del 2%.

La flota y la propiedad valorada en $ 38 mil millones se utilizaron como cobertura al recaudar capital. También en marzo, Carnival ofreció a los inversores una emisión adicional de 71.8 millones de acciones, a $ 8 cada una. A modo de comparación, a principios de febrero, las acciones de la compañía valían más de $ 40.

Perspectivas para el sector de viajes en crucero

El futuro de muchas industrias ha cambiado a raíz de la pandemia de COVID-19. El comportamiento habitual de los consumidores ha cambiado, y los viajes en crucero no están en la lista de necesidades prioritarias estándar.

Entonces, ¿Las compañías de cruceros tienen futuro?

Por supuesto, hay una confirmación del aumento en el número de reservas de cruceros para 2021, que aumentó en un 40% en comparación con 2019, el jefe de Carnival dijo que el proceso de reserva de cruceros está en pleno apogeo. Sí, este es el mérito de las campañas de marketing de los operadores en un intento por mantener la liquidez.

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¿Los pasajeros ahora dudan en reservar un crucero?

Cuantas más noticias de cruceros industria del coronavirus continúen, y cuanto más estemos seguros de la propagación a nivel mundial, se tendrá un mayor efecto. Las personas no quieren estar en una prisión de zombis, en condiciones cercanas y confinadas en estas naves.

Incluso en barcos lujosos, con grandes espacios públicos, las cabinas son muy pequeñas, quizás de 200 a 230 pies cuadrados. Los camarotes ni siquiera son tan grandes como una habitación en un Hampton Inn, porque no se espera que el pasajero pase mucho tiempo en la cabina.

La confianza de los pasajeros podría perderse anta las noticias de cruceros

Si bien las líneas de cruceros no tienen la culpa de lo que está sucediendo y manejaron esta horrible situación lo mejor que pudieron, no es difícil imaginar que la pandemia de COVID-19 hará que muchas personas tengan dudas antes de abordar un crucero de nuevo.

Esta pandemia fue diferente de cualquier otro brote viral en un crucero. Los pasajeros se vieron obligados a ponerse en cuarentena en sus habitaciones en barcos e incluso continuar haciéndolo en las bases militares estadounidenses una vez que se les permitió desembarcar.

La experiencia de estar atrapados en un crucero sin saber cuándo se le permitiría salir definitivamente no fue una experiencia cómoda, por decir lo menos.

Coronavirus en un crucero en Japón
Cuarenta estadounidenses dan positivo por coronavirus en un crucero en Japón

Con el mundo siguiendo de cerca cada actualización de COVID-19 y las personas conscientes de todo lo que está sucediendo, probablemente pasará un tiempo antes de que muchos se sientan lo suficientemente cómodos como para volver a pisar un crucero.

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¿Qué debería hacer mejor la Industria de cruceros para conservar a sus clientes?

Desafortunadamente, las líneas de cruceros se enfrentan a regulaciones y restricciones gubernamentales que son contrarias a todo lo que han aprendido sobre el control de agentes infecciosos. Hasta que la pandemia en desarrollo parezca estar completamente bajo control, las líneas de cruceros tendrán una historia difícil que contar.

No queremos ser alarmista, pero esperar que esto no dañe las líneas de cruceros no es ser realista. Los barcos seguirán pareciendo inseguros y poco atractivos en estos momentos.

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