Científicos alertan del peligro de transmisión del coronavirus al hablar en en espacios cerrados

Un equipo de científicos del Instituto de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales de Estados Unidos, y de la Escuela Médica Perelman de la Universidad de Pensilvania, alertan respecto a los contagios por coronavirus al hablar en espacios totalmente cerrados.

Cuando una persona estornuda, tose o habla, puede producir miles de gotas de fluido oral. Estas gotas pueden albergar virus como el de la gripe, o como el del COVID-19, así la persona se encuentre totalmente asintomática, por lo cual es uno de los métodos de transmisión de coronavirus más común.

Según un nuevo estudio, llevado a cabo por diversos científicos, un minuto de habla en espacios cerrados podría ocasionar un mayor número de contagios de coronavirus, debido a que estas miles de gotas de fluido oral que son expulsadas, pueden permanecer en el aire de 8 a 14 minutos, especialmente si es en espacios cerrados.

Pasajeros con mascarillas conversan en el subterráneo en Rusia
Pasajeros con mascarillas conversan en el subterráneo en Rusia

Contagios por coronavirus por hablar en espacios cerrados

La pandemia por el COVID-19, sin duda alguna, ha provocado un cambio de hábitos radical en todas las personas, a nivel mundial. Actualmente hay situaciones cotidianas, que un tiempo atrás hubiesen resultado totalmente insólitas, pero las realizamos con tal de evitar la transmisión de coronavirus.

La forma en cómo se debe estornudar, como toser, usar tapabocas, y otro tipo de medidas de prevención, han sido adoptadas. Sin embargo, hay algo de lo que probablemente no nos habíamos percatado, y es justamente de lo que habla el estudio del Covid- 19 antes mencionados.

El estudio indica que, mantener una conversación con una persona, en un espacio cerrado, automáticamente aumenta el riesgo de contraer el SARS-CoV-2, que es el virus que causa el COVID-19.

Medios de trasmisión del COVID-19

Esta investigación fue publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, y asegura que mantener una conversación en espacios cerrados, podría representar un gran peligro, ya que explica claramente, que los estornudos y la tos, no son los únicos medios de transmisión del coronavirus.

La razón y argumento de este estudio, se basa en que estas pequeñas gotas que producen las personas normalmente, pueden permanecer en el sitio, hasta 14 minutos luego de haberlas expulsado.

Dos mujeres en una peluquería
Dos mujeres en una peluquería de Francia. La mascarilla es necesaria para evitar la transmisión de coronavirus

Estudio realizado sobre las gotas o partículas incrementa la transmisión de coronavirus

Para poder llegar a este tipo de conclusiones, los científicos usaron la dispersión de la luz láser, con la finalidad de examinar las pequeñas partículas o gotas, que fácilmente pueden permanecer suspendidas en el aire, especialmente en espacios cerrados, sin ningún tipo de ventilación natural.

El equipo realizó la investigación con varias personas, a las cuales se les pidió ingresar a un sitio cerrado, y posteriormente, repetir en voz alta y durante al menos 25 segundos, la frase “stay healthy”, la cual significa “mantente sano”. De esta forma, pudieron observar la dispersión de luz de las pequeñas gotas en el aire.

Es así como también lograron obtener estimaciones cuantitativas, no solo del número de estas partículas, sino también del tamaño que poseen, incluso cuando se encuentran flotando en el aire por varios minutos. Es por ello, que alertan y comunican la preocupación por el peligro que sugiere hablar en espacios cerrados.

Científico a cargo

Este grupo de científicos, pertenecientes a la investigación, se encuentran dirigidos por Philip Anfinrud, quien es también un reconocido investigador del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, y es quien ha proporcionado todas las declaraciones al respecto.

Una mujer en un salón de belleza sin barbijo. Al igual que ella, otras personas no cuentan con la protección debida
Una mujer en un salón de belleza sin barbijo. Al igual que ella, otras personas no cuentan con la protección debida exponiéndose al contagios por coronavirus

El papel de las partículas más pequeñas

La tos y los estornudos generan partículas de varios tamaños. Las gotitas expulsadas de esta forma se definen como partículas grandes y húmedas, generalmente de más de 20 micrómetros de tamaño, las cuales pueden caer cerca de alguna persona y contagiarla, o bien, contaminar las superficies y las áreas expuestas.

Estas partículas de tamaño grande, que se expulsan mediante los estornudos, y a través de la tos, son las que habían sido estudiadas hasta el momento, por miles de científicos influyentes a nivel mundial. Sin embargo, nadie se había percatado de las más pequeñas, que son igual de capaces de trasmitir el virus.

Los investigadores de este estudio, comentan que hasta ahora se había pasado por alto el papel de las partículas más pequeñas en la propagación del virus, las cuales poseen menos de 30 micrómetros de diámetro, pero de igual forma pueden quedarse suspendidas en el aire hasta por 30 segundos, y contagiar a otra persona.

Estimaciones cuantitativas

Las estimaciones cuantitativas que se han realizado en cuanto al tamaño y al número de partículas que pueden permanecer en el mismo lugar, han sido consideradas vías de métodos de transmisión de coronavirus que, hasta los momentos, no se tomaban en cuenta.

Basándose netamente en las tasas de desaparición de las partículas, con el láser de alta sensibilidad, anteriormente mencionado, y utilizando diversos cálculos matemáticos, lograron estimar el comportamiento de todas las partículas en general, y claro está, aún más de las pequeñas.

Sus estimaciones indican que, hablar de manera normal con otra persona, genera un aproximado de 2600 gotitas o partículas pequeñas por segundo, con un tamaño aproximado de 4 micrómetros, y aunque sean bastante reducidas, de igual forma contienen el virus y pueden trasmitirlo fácilmente.

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Científicos alertan del peligro de transmisión del coronavirus en espacios cerrados
Científicos alertan del peligro de transmisión del coronavirus en espacios cerrados

Métodos de transmisión de coronavirus: Partículas cargadas de virus por minuto

En estimaciones anteriores, se ha concluido que la saliva de una persona infectada por coronavirus, contiene un aproximado de 7 millones de copias del COVID-19 por mililitros, lo que podría indicar, de la misma forma, que una conversación en voz alta, podría fácilmente generar más de mil gotas por minutos, cargadas de virus.

Es por ello, que tanto el estudio realizado, como estas observaciones, confirman que efectivamente existe una gran probabilidad de contagios de coronavirus, causados única y exclusivamente, por una conversación común entre dos personas, en particular si se comunican en cualquier espacio cerrado.

Por esta razón, es importante aplicar una nueva medida de prevención en contra del virus, y es la de no conversar con personas, en espacios cerrados como ascensores, u otro tipo de habitaciones sin ventilación.

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