Una enfermedad rara y común la elefantiasis

La elefantiasis es una enfermedad poco común en la actualidad. Conocer sobre esta será una gran ayuda para prevenir con antelación deformidades y agrandamientos en algunas partes del cuerpo. 

Más adelante te mostraremos todo lo relacionado con esta patología. También te explicaremos cómo prevenirla y evitar contagiarse. Es un padecimiento a tener en cuenta y espero que la información te sea de asistencia para no lamentar daños mayores. 

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Significado de la elefantiasis

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Elefantiasis

La elefantiasis o linfangitis consiste en el engrandecimiento en partes del cuerpo humano, principalmente en las extremidades y genitales externos. Surge a partir de enfermedades que tupen el sistema linfático en el organismo y lleva al agrandamiento gradual de las extremidades. 

Puede causar malformaciones en los huesos y propiciar deformaciones graves. Se recomienda una temprana y rápida asistencia para combatirla y mitigar los efectos que puedan emerger.

¿Cómo se diagnostica la elefantiasis?

El diagnóstico se realiza con el estudio microscópico de la sangre, para buscar en esta la presencia de microfilariae. El examen se efectúa en horas de la noche, ya que el parásito tiene una mayor presencia en este tiempo. 

A partir del resultado y con un análisis de observación, se estudia la respuesta inmune del organismo ante la entidad invasora. Por ello, es recomendable siempre no demorarse en el tratamiento y hacer un diagnóstico temprano.

Para tener más certeza, se debe presenciar un alto nivel de eosinófilos e inmunoglobulina E en la sangre. Factor que se puede apreciar con una imagen ecográfica que detecta los gusanos adultos en los vasos linfáticos. 

Utilizar la linfogammagrafía es un factor importante para descubrir rápidamente la larva. Así se puede dar un diagnóstico más certero y acorde a la evolución que tenga y el riesgo que provoque.

Síntomas más comunes de la elefantiasis

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Síntomas más comunes de la elefantiasis

Los síntomas que surgen después de haber contraído la infección pueden brotar después de unos días. El parásito invasor se propaga continuamente y propicia inflamaciones dilatadas y muy visibles. Otros síntomas que pueden aparecer son: la fiebre alta o dolores de cabeza. 

A continuación, verás todos los posibles indicios de una elefantiasis para que prevengas a tiempo ante un caso de infección:

  • Fiebre de altas temperaturas.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolores en los músculos principalmente.
  • Sensibilidad ante la presencia de luz.
  • Inflamaciones en los nódulos linfáticos.
  • Hinchazones en las extremidades inferiores, y también en brazos o testículos.
  • Algunas reacciones alérgicas.

Ante estos síntomas debes acudir de inmediato al médico para que se te trate adecuadamente. Si no es así, la patología aumenta y llega a obstruir la circulación. Ello da paso a la aparición de cicatrices que dificultan el paso de la linfa y propician las inflamaciones crónicas.

Padecer de este problema ocasiona deformidades en la parte afectada y provoca heridas que dan lugar a infecciones y tumoraciones peligrosas. También están los problemas en los genitales que ocasionan obstrucciones o dolores que imposibilitan la vida sexual.

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¿Cómo se contrae y transmite la enfermedad de la elefantiasis?

El agente transmisor es el mosquito. Este insecto pica a una persona y le transmite larvas de tipo L3. Las mismas llegan hasta los vasos linfáticos y crecen hasta coger la fase adulta. Después de esto se liberan más y circulan hasta la sangre y la zona linfática. 

La enfermedad no se transmite de persona a persona. No obstante, es posible mediante la picadura de mosquito de un individuo infectado hacia otro sano.

¿Cómo prevenir y protegerse ante la elefantiasis?

La mejor manera de protegerse ante esta enfermedad es evitar el contacto con el agente emisor que es el mosquito. Se debe concientizar a nivel de gobierno para combatir a este insecto mediante la fumigación gradual y medidas de saneamiento básicas. 

A continuación te mencionamos algunas acciones prácticas para hacerle frente a este padecimiento:

  • Hacer uso de mosquiteros a la hora de dormir.
  • Poner mallas tanto a puertas como a ventanas.
  • Evitar el estancamiento de aguas en pomos y neumáticos.
  • Comprar repelentes para mosquitos.
  • No frecuentar lugares donde habitan grandes cantidades de estos bichos.

Tipos de elefantiasis que existen

Este padecimiento puede evidenciarse en varios tipos, como por ejemplo, la elefantiasis filarial. Esta se contrae por la picadura del mosquito que da paso al gusano o larva al organismo. 

Otro tipo es la no filaria que es más común en África o América Central. Esta se contrae al pisar suelos contaminados. 

El tercer tipo ocurre por causas naturales. Puede ser por nacer con alteraciones en el sistema linfático o mediante obstrucciones originadas por tumores.

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¿Qué tratamientos se aplican ante la elefantiasis?

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Tratamiento

Ante situaciones de obstrucciones linfáticas congénitas no existe tratamiento alguno, pero se puede drenar para ayudar en gran medida al paciente. 

Para tratar en sí la enfermedad, se necesita tomar medicamentos antiparasitarios durante 12 días para combatir las larvas y eliminarlas. Algunos de estos fármacos son: Albendazol o Doxiciclina

Ante estados crónicos, se debe tener más cuidado y tomar antibióticos y extremar las medidas higiénicas o practicar fisioterapias.

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