El curioso origen del control remoto de TV y su cambio a través del tiempo

Era 1950, y en los Estados Unidos, el presidente de Zenith Electronics, Eugene F. McDonald, planteó un desafío a los ingenieros de la compañía. Sintió la necesidad de tener un dispositivo que les permitiera silenciarlos o cambiar el canal a otro donde se transmitieran menos anuncios.

Así sucedío el origen del control remoto tal como lo conocemos.

El dispositivo de conmutación de canales Zenith, creado por el ingeniero Eugene Polley y lanzado en 1955 se denominó “Flasmatic”. Hubo varios dispositivos que se utilizaron para cambiar los canales de televisión, pero que se conectaron al dispositivo en sí mediante un cordón umbilical. Fue utilizado para “dirigir la luz a un sensor en la esquina de la pantalla”, dice Taylor. Esto permitió al espectador silenciar el sonido, cambiar canales hacia arriba o hacia abajo, todo presionando el botón en la esquina de la pantalla “, explica.

Comando Espacial

Zenith regresó a los tableros de dibujo, esta vez en el escritorio de uno de sus ingenieros eléctricos, un físico llamado Robert Adler. La invención de Adler eliminó los haces de luz de Flashmatic. Tenía que encontrar una nueva forma para que el control remoto “hablara” al televisor.

origen del control remoto
Primer control remoto de TV

Una idea era usar ondas de radio, pero eso está excluido desde el principio, dice Taylor. “Si estuviera en un edificio de apartamentos múltiples, podría cambiar los canales de televisión en otra habitación y la suya al mismo tiempo”, explica.

El teclado numérico

Hasta mediados de la década de 1970, los controles remotos del televisor solo tenían unos pocos botones. De hecho, fue la BBC la que creó en parte la necesidad de una unidad más complicada. En 1974, lanzó Ceefax, un servicio basado en texto que utilizaba capacidad adicional en frecuencias de TV analógica en el Reino Unido. Sin embargo, era imposible para la mayoría de los espectadores acceder a las páginas de noticias, deportes y finanzas con un control remoto estándar.

El origen del control remoto. Luz infrarroja

Cuando entraron en la siguiente fase del control remoto del televisor, la necesidad de más y más diseñadores de funciones aumentó para encontrar otra forma de comunicarse con el televisor y encontrar una solución con luz infrarroja. De repente, el control remoto quedó en silencio. Pero incluso en las décadas de 1980 y 1990, con el auge de la televisión por cable y la explosión de dispositivos adicionales como videograbadoras, reproductores de DVD y consolas de videojuegos, el control remoto se hizo bastante grande.

El regreso a lo básico

Podemos volver a otra era dorada del control remoto, gracias en parte al hecho de que no estamos pasando tanto tiempo delante de nuestros televisores, y los controles remotos que estamos usando no necesariamente tienen que estar en nuestras manos. “Además de notarse que estamos progresando considerablemente con el uso de los teléfonos inteligentes para accionar sobre todos nuestros dispositivos en nuestra casa, existen otros muchos dispositivos inalámbricos que cumplen con las demandas de las que se hablan”, dice Beschloss.

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