Escalofriante, crean en un laboratorio híbrido cerdo-humano

La ciencia avanza a pasos agigantados y algunos de sus logros nos parecen impresionantes y terroríficos a la vez. En este caso, se trata, sin dudas, de un hito científico, pero parece sacado de la novela Frankenstein. Y es que en un laboratorio lograron crear embriones híbridos entre un cerdo y un humano. Como todo en la genética, esto no fue por el simple hecho de jugar a ser Dios. Tiene su importancia para el futuro humano, pero no está exento de polémica.

Te has preguntado alguna vez: ¿Existen caníbales en la era moderna?

¿Qué es un híbrido cerdo-humano?

híbrido cerdo-humano  1
Cerdo negro

Al conocer la noticia de que se logró crear el primer híbrido cerdo-humano pueden surgirte muchas preguntas. La principal: ¿a qué se refieren con el término híbrido cerdo-humano? En este caso, la hibridación se refiere a la introducción de células humanas en un organismo no humano. Ya se había hecho antes, pero las células no habían sobrevivido. Ahora, por primera vez, lograron hacerlas perdurar y fue nada menos que en un cerdo.

¿Por qué crear un híbrido cerdo-humano?

Con solo decir que los científicos llevan varias décadas intentando crear híbridos humanos, queda claro que tiene una utilidad. A pesar de resultar escalofriante, podría ser de suma importancia en el campo de la medicina. La intención al crear híbridos entre humano y otra especie se justifica con el posible aprovechamiento de los órganos.

Se busca que las criaturas resultantes de estos experimentos genéticos sirvan como una especie de cultivo. Solo que, en lugar de frutas o verduras, se cultivan órganos. Al perfeccionar estas prácticas genéticas, en algún momento se podrá implantar los órganos de esos híbridos en personas. Entonces no será necesario esperar a la muerte de un donante humano para dar un órgano a alguien necesitado.

Las cuentas al respecto de las donaciones de órganos en el mundo son desoladoras. Cada diez minutos aproximadamente, una nueva persona se apunta en una lista de espera para trasplante de órganos. También cada un aproximado de diez minutos, 22 personas de esa misma lista mueren sin haber llegado su turno. Aunque genere polémica, la creación de estos seres, como el híbrido cerdo-humano, puede llegar a salvar miles de vidas.

¿Cómo se crea un híbrido entre dos especies?

Hay dos formas de crear un híbrido entre dos especies distintas. La primera consiste en introducir partes de un animal en otro de una especie diferente. En este sentido, se han logrado también algunos avances prometedores. Incluso se ha hablado de la posibilidad de utilizar órganos de monos en personas. Pero, de cualquier modo, sigue siendo muy riesgoso. El sistema inmunológico de cada organismo es diferente y hay altas probabilidades de que rechace esos órganos.

La segunda forma, que fue la utilizada para crear el híbrido cerdo-humano, es más sutil. Consiste en iniciar el proceso de hibridación desde que el ser comienza a formarse, en el embrión. Se comienza a introducir células de un animal en el embrión de otro de distinta especie. Así, la criatura comienza el proceso de formación ya con células “extranjeras” y, por tanto, las asimila más fácilmente.

¿Es realmente necesaria la creación de híbridos entre especias para el cultivo de órganos?

En varios laboratorios también se ha logrado la creación de órganos sin ningún tipo de organismo huésped. Crecen en condiciones estériles, en un artefacto llamado Placa de Petri, y se crean a partir de células madre. Sin embargo, el desarrollo de los órganos es más natural y efectivo cuando crecen dentro de un organismo.

Al crearlos ajenos a un ser vivo, el acondicionamiento se torna mucho más difícil. El cuerpo debe adaptarse a células que nunca han coexistido con organismo alguno y esto es bastante complejo. Por eso, a pesar de que se pueda crear órganos de forma independiente, no es lo más recomendable. Hacerlos crecer dentro de algún organismo brinda mejores resultados.

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¿El híbrido cerdo-humano fue un éxito total?

Como experimento, la creación de un híbrido cerdo-humano sí representó un éxito. Esto, sobre todo, porque el cerdo, aunque no lo parezca, es un organismo bastante parecido al ser humano. Sus órganos se asemejan bastante, a pesar de ser muy distintos en el exterior. Ahora, ¿ya se puede comenzar a implantar órganos de híbridos cerdo-humano en personas? No. Para eso todavía falta un poco.

En el experimento, los científicos probaron implantando tres tipos distintos de células de un ser humano. Cada uno de estos tipos provenía de tres etapas diferentes del desarrollo del embrión humano. Finalmente, notaron que eran las células más desarrolladas las que más fácilmente se adaptaron al embrión de cerdo

Al haber sobrevivido los embriones híbridos, los científicos los implantaron en cerdos de edad adulta. Ahí pasaron unas cuatro semanas desarrollándose. Luego los removieron y los analizaron a profundidad. Tras todo este proceso, fueron desarrollados un total de 186 embriones híbridos. Cada uno de estos contaba, aproximadamente, con unas 100 000 células humanas.

Según explican expertos, este crecimiento de células humanas aún es bastante bajo. Por lo tanto, los órganos de esas criaturas no están aptos para ser trasplantados a un humano. De hacerlo, el cuerpo de la persona huésped seguramente los rechazaría, puesto que tienen demasiadas células de cerdo. De todos modos, es un avance para lo que, en el futuro, puede ser un verdadero cultivo de órganos.

Mira ahora este impresionante video para que veas como cerditos salvan un pez empujándolo de nuevo al agua

¿Es éticamente correcto hacer híbridos entre humanos y animales?

híbrido cerdo-humano
Cerdos dormidos

Esto ha generado mucha controversia y, la verdad, solo puede quedar a opinión de cada cual. La mayoría de personas se pregunta si esto puede devenir en animales demasiado parecidos a personas o incluso inteligentes. Esto sí sería un dilema, puesto que experimentar en seres inteligentes sería otro nivel. Sin embargo, los científicos aclaran que esas situaciones de película de terror no se darán. 

No es solo casi imposible de lograr, sino que a quienes trabajan en esos experimentos no les interesa hacerlo. Los grandes laboratorios quieren hacer verdaderos avances científicos y, por supuesto, dinero. “No creo que haya alguien especialmente interesado en crear minotauros, grifos u otro animal híbrido semejante”. Esa es la opinión de Arthur Caplan, ético médico del Langone Medical Center, expresada en una entrevista.

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