Importancia de los satélites en la era moderna

La importancia de los satélites y las oportunidades para la humanidad derivadas de la exploración espacial han representado una verdadera revolución. Hasta el punto de que todos los Estados, aunque no tengan la capacidad de poner en órbita su propio satélite, se benefician de los servicios garantizados por estos.

Las actividades espaciales han permitido, de hecho, que se lleven a cabo actividades antes inimaginables. Adquiriendo así un papel esencial en diversos sectores económicos, basta pensar en las telecomunicaciones mundiales, el posicionamiento y la navegación, la meteorología, la transferencia de datos, entre otros.

Se ha calculado que el volumen de negocios generado por las actividades de los satélites asciende actualmente a 350.000 millones de dólares y los pronósticos económicos predicen un aumento de este valor de hasta un billón de dólares.

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¿Qué es un satélite artificial?

Es un vehículo artificial para ser colocado en órbita alrededor de la Tierra; aunque algunas naves espaciales también han sido colocadas en órbita alrededor de la Luna, el Sol u otros planetas del Sistema Solar, el término satélite artificial se reserva normalmente para los terrestres.

El satélite Loft Orbital
El satélite Loft Orbital llevará a cabo un experimento para el programa de Blackjack de DARPA

Éstas pueden ser no tripuladas a bordo y, por lo tanto, controladas sólo desde la Tierra, o habitables y equipadas con sistemas de guía que pueden ser controladas directamente desde el interior. En este caso se denominan estaciones espaciales orbitales y son generalmente grandes.

Son satélites de este tipo el Skylab estadounidense y el Salyut y Mir soviéticos, todos diseñados para permanecer en el espacio durante mucho tiempo y para acomodar tripulaciones relativamente grandes capaces de reemplazar continuamente.

El Transbordador Espacial, en cambio, a diferencia de todos los demás satélites artificiales, es puesto en órbita, traído a la Tierra por la tripulación como si fuera un gran planeador y vuelto a poner en órbita varias veces.

Características similares, pero en pequeña escala, presentaba el transbordador espacial ruso Buran: el proyecto. Sin embargo, después del primer vuelo de prueba no tripulado a bordo (1988), fue abandonado debido a las crecientes dificultades económicas tras la disolución de la Unión Soviética.

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La importancia de los satélites artificiales para el mundo

La importancia de los satélites artificiales radica en la diversidad de servicios que proporcionan, tantos que sería difícil concebir la sociedad actual sin ellos.

Los satélites en la era moderna son simplemente parte de la vida cotidiana. Diariamente es normal ver una transmisión televisiva mundial en vivo, un evento deportivo, un noticiero u observar en la pantalla telescópica la imagen desde arriba del propio país o continente, con el sistema de nubes y las perturbaciones sobre él.

Los satélites artificiales también condicionan profundamente nuestras posibilidades de supervivencia, como en el caso de las redes de satélites de observación militar, a las que nada escapa de lo que ocurre, instante a instante, en los lugares más remotos de la Tierra.

La revolución telemática que estamos experimentando, comparable en importancia a la revolución industrial, se debe en gran medida a la red de satélites artificiales. Ya que son capaces de intercambiar enormes cantidades de información en tiempo real a un número muy elevado de usuarios públicos y privados.

La capacidad de computación casi ilimitada de algunas computadoras muy grandes distribuidas en varios continentes también se pone a disposición, de manera instantánea y a un costo relativamente bajo, de los usuarios de todo el mundo a través de las redes de satélites de telecomunicaciones.

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Imprescindible para para combatir desigualdades sociales

Si bien los satélites en la era moderna revolucionan las civilizaciones de los países más industrializados; también representan una posibilidad de desarrollo para los países que aún no han alcanzado buenos niveles de industrialización y progreso social.

Un satélite geoestacionario sobre el subcontinente indio puede, por ejemplo, utilizarse para la educación escolar de una inmensa masa de individuos. Muchos países africanos consideran que los satélites para la búsqueda de recursos terrestres son una de las pocas posibilidades de salir del subdesarrollo.

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6 Tipos de satélites artificiales de acuerdo a su uso

El número de satélites artificiales puestos en órbita para los más variados usos y propósitos desde 1957, cuando se lanzó el primer Sputnik soviético, es muy alto.

Solo una parte muy pequeña de ellos sigue funcionando. Mientras que los demás han terminado su periodo de funcionamiento, quedando fuera de uso o desintegrándose en la reentrada en la atmósfera.

TDRS satélite
El SPTR (satélite de transferencia y retransmisión de datos del polo sur (TDRS) está controlado por la NASA en White Sands, Nuevo México.

Aunque cada clasificación posible tiene cierto grado de arbitrariedad, especialmente porque a veces un mismo satélite desempeña diferentes funciones simultáneamente, sigue siendo posible dividir los satélites artificiales en 6 tipos.

1- Satélites de telecomunicaciones

Son sistemas de libre propagación, que constituyen una alternativa a los sistemas de propagación guiada (cables de cobre, fibras ópticas).

Hacen posible una red mundial con acceso generalizado y flexible, incluso en las zonas menos desarrolladas y regiones remotas. En las zonas desarrolladas desempeñan un papel importante como complemento de las redes cableadas.

2- Satélites de teleobservación

Se trata de un campo de aplicación sumamente importante para el desarrollo y la explotación de los recursos terrestres.

Incluye también el estudio de la superficie terrestre en lo que respecta a su naturaleza, su composición, el grado de contaminación, las relaciones entre los asentamientos urbanos, las zonas agrícolas, las zonas no cultivadas y otros numerosos parámetros

3- Satélites meteorológicos

Se utilizan para la recogida de datos e imágenes sobre los fenómenos meteorológicos. Además del control sistemático de las nubes, estos también realizan otros estudios científicos y, en algunos aspectos, pueden considerarse complementarios con otros satélites.

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4- Satélites de navegación

Este satélite artificial tiene la tarea de proporcionar inmediatamente las coordenadas del punto de los barcos y aviones en la navegación. También son interesantes para el transporte terrestre.

5- Satélites científicos

Se han construido y lanzado un gran número de satélites en la era moderna para los más variados usos científicos: Astronomía, Geofísica, investigación atmosférica, Física Espacial, Biología, micro gravedad, etc.

6- Satélites militares

Estos aparatos son utilizados principalmente para las telecomunicaciones entre comandos, la recolección de imágenes fotográficas y el espionaje electrónico en territorio enemigo. También la navegación y la destrucción de satélites en órbita o misiles balísticos intercontinentales en vuelo.

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