Adicciones tecnológicas en los jóvenes. Sus peligros y como evitarlas

La Organización Mundial de la Salud alerta sobre un problema grave que puedes tener en casa: las adicciones tecnológicas. ¿Cuán dañino puede ser el internet para los jóvenes? Cifras alarmantes atraen la atención de psicólogos y psiquiatras. Tú puedes ser parte de la solución. Evita que la tecnología se convierta en un dolor de cabeza en tu vida.

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Adicciones tecnológicas, puntos clave que debes conocer

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Adicciones tecnológicas

Las adicciones tecnológicas forman parte de las dependencias no tóxicas. Constituye un proceso que se desarrolla como consecuencia del uso excesivo e inapropiado de celulares, computadoras y tabletas. A través de esos medios la persona accede a internet, redes sociales, videojuegos, etc. La problemática de estudio es bastante reciente y surge como resultado de la preocupación de algunos psicólogos. Los especialistas notaron que muchos pacientes presentaban síntomas psíquicos por pasar tiempo considerable conectados a la red.

El concepto de adicción a internet fue introducido en el año 1995 por Goldberg y fue Young quien le dio popularidad en 1998. El principal problema de las adicciones tecnológicas para los jóvenes es la falta de autocontrol, como en la drogadicción. Los expertos están de acuerdo que el uso racional de internet con todo lo que implica, puede ser beneficioso. No obstante, recuerda que todos los excesos pueden ser perjudiciales.

Según Griffiths cualquier comportamiento que cumpla con los siguientes criterios es una adicción:

  • Saliencia: la conducta adictiva se convierte en lo principal en la vida de la persona, dominando pensamientos y emociones. 
  • Cambios de humor: experiencias subjetivas placenteras que se perciben al implicarse en la actividad. 
  • Tolerancia: proceso que requiere incrementar la cantidad de actividad particular para lograr los efectos agradables. 
  • Síndrome de abstinencia: consecuencias desagradables que aparecen con la reducción o cese brusco de la adicción.
  • Conflicto: problemas que se desarrollan entre el adicto y las personas que le rodean. 
  • Recaída: la tendencia a volver a los antiguos patrones de comportamiento. 

Si tienes en cuenta estos elementos, te será muy fácil evaluar al joven que tienes en casa. Y de ser necesario, buscar ayuda especializada para tratar de poner un punto final a ese asunto.

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¿Cuáles son las consecuencias de la adicción a la tecnología en los jóvenes?

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Es recomendable que los padres estén muy pendientes del comportamiento que tienen sus hijos en todo momento.

Cada día se hace más frecuente ver a un adolescente con un móvil conectado a las redes sociales. Este es un asunto que preocupa, y mucho. A mayor edad, más libertad brindan los padres. ¿Qué diremos de los jóvenes que han sustituido sus charlas en grupo por amigos virtuales? Nadie podía sospechar que la tecnología pudiera convertirse en un arma de doble filo que modifica la psiquis. En las grandes urbes solo hay que sentarse y observar. No son pocos los jóvenes que caminan con el móvil en la mano y la vista fija en la pantalla. Es como si el mundo exterior hubiese desaparecido.

¿Es esta nuestra idea de civilización avanzada? La mayoría coincide en que hay que tomar cartas en el asunto con urgencia. Cuando una persona abusa de la tecnología suele producirse un empobrecimiento de su esfera psicológica. Es muy común que intente normalizar, justificar y negar el problema. Tiene dificultades para limitar el tiempo de uso o controlar su conducta. Pone en riesgo y hasta pierde sus relaciones laborales y oportunidades de negocio. En caso de cursar estudios, disminuye el rendimiento académico.

Algo que preocupa sobremanera es que esta adicción puede abrir el paso al consumo de sustancias psicoactivas como marihuana. Es recomendable que los padres estén muy pendientes del comportamiento que tienen sus hijos en todo momento. Es mejor prevenir una experiencia desagradable por no actuar con premura.

Diagnosticar la adicción a la tecnología, los especialistas no se ponen de acuerdo

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Diagnosticar la adicción a la tecnología

Teniendo en cuenta que las adicciones tecnológicas van en aumento, la Asociación Americana de Psiquiatría se ha pronunciado. El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-V), incluyó el trastorno por juegos. Los autores introdujeron el tema dentro del capítulo de Trastornos por uso de sustancias y adictivos. El hecho de estar ubicado en este acápite responde a que los síntomas producidos son similares a las drogas. También se hace referencia a los juegos desde internet y cómo reconocer la adicción.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estimula a la comunidad médica a delimitar el trastorno por uso de videojuegos. El doctor Susumu Higuchi afirma que los videojuegos en línea son peligrosos para la salud mental. El galeno puso en marcha el primer programa japonés para tratar la adicción a internet. En la actualidad ya son más de 84 proyectos de ese tipo en la nación asiática.

El experto comentó algunas particularidades del proceso. ‟De los 269 pacientes a los que estamos curando actualmente de su adicción a internet, 241 son adictos, sobre todo a los videojuegos Y, como cabría esperar, 215 son hombres”. Según un informe de la Oficina Federal de Salud Pública suiza, el 1% de la población sufre la adicción. La doctora Sophia Achab del Hospital de Ginebra comenta su preocupación por el incremento de las adicciones tecnológicas. Comenta que uno de sus pacientes jugaba 18 horas diarias y por la falta de ejercicios desarrolló coágulos en las piernas.

Cuando escuchamos las opiniones de los investigadores, nos preguntamos, ¿cuán lejos llegará este problema? Lo más inquietante de todo es que los médicos no han logrado consenso sobre la naturaleza de la afección que tratan. Higuchi explica que la pobre definición del trastorno dificulta que se definan políticas de salud. Debido a esto, se afecta el seguimiento y vigilancia eficaz del desorden.

Para dar solución al tema, la Organización Mundial de la Salud está colaborando con sus asociados. La idea es proveer a los médicos de pruebas de detección basadas en datos científicos. Esto unido con una entrevista bien estructurada logrará un diagnóstico certero de las adicciones tecnológicas. 

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Consejos para prevenir las adicciones tecnológicas

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Las actividades al aire libre son ideales para socializar

La mejor medicina es la preventiva. Aquí algunos consejos que vienen muy bien para los jóvenes. Los padres deben limitar las horas de consumo de internet y el uso de dispositivos tecnológicos. Es importante que como adulto sirvan de ejemplo en casa. Resulta excelente trazar estrategias que fomenten las interacciones sociales físicas: conversar con amigos, familiares, etc. Las actividades al aire libre son ideales para socializar. Un día de campo en familia es perfecto. Los deportes no se quedan atrás en importancia. Son una gran oportunidad para ocupar el espacio de una posible adicción a la tecnología.

Este tipo de adicción puede ser tan nocivo como el crack. Si bien es imposible negar la necesidad de los avances tecnológicos, también es crucial monitorear cómo afectan nuestras vidas. Adaptarse a interactuar en el ciberespacio de manera saludable es responsabilidad de toda la sociedad. 

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