Las ballenas atacan y aniquilan a los tiburones blancos

¿Las ballenas atacan y devoran tiburones blancos? Pues sí, una realidad que deviene en preocupación. El tiburón blanco es una especie vulnerable que ahora es comida de cetáceos. Este cambio de dieta es motivo de investigación para biólogos en todo el mundo. ¿Podríamos ser el próximo platillo a degustar de las orcas? Infórmate, nuestro entorno está cambiando.

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Las ballenas atacan a los tiburones blancos, ¿cuál es la razón?

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Los tiburones blancos son considerados como uno de los depredadores marinos más voraces

Los tiburones blancos son considerados como uno de los depredadores marinos más voraces. Viven en las aguas templadas de casi todos los océanos y son los únicos sobrevivientes del género Carcharodon. En la actualidad están catalogados como una especie vulnerable a nivel mundial. No por gusto han saltado las alarmas al conocer de las recientes muertes de varios de estos ejemplares.

Los temidos tiburones blancos han encontrado un rival mayor que ellos: las ballenas. Seguro te has sorprendido muchísimo y tiene justificación. ¿No era que las gigantes de los mares solo se nutrían de organismos pequeños de la cadena alimenticia? Sí, eso es lo que se sabía hasta el momento, pero las cosas han cambiado recientemente. Los científicos buscan entender este giro de comportamiento que ha acabado ya con la vida de varios tiburones blancos. La bióloga Alisa Schulman-Janiger afirma que se quedó desconcertada al conocer de la nueva realidad.

‟Pensé que era un déjà-vu”, comentó al respecto la especialista. Ella funge como investigadora adjunta del Museo de Historia Natural del condado de Los Ángeles. Tanto Schulman como muchos científicos más se preguntan cómo las ballenas han logrado dominar al poderoso tiburón blanco. Pero no es esta la interrogante que más intriga genera sino, ¿por qué lo hacen?

Teniendo en cuenta que las ballenas arrancan el hígado de sus presas, los científicos plantean una teoría. ‟El hígado de un tiburón blanco puede pesar unos 90 kilogramos, es un órgano muy grande pero las orcas lo extraen con gran precisión”. Señaló Towner a la BBC. Es probable que opten por este alimento debido a su alto contenido de grasas y otros nutrientes. 

El hígado de la especie perseguida es una fuente bastante grande de carne, representa unos 270 kg de la misma. Al parecer los nuevos depredadores de hígados han comprobado esto y van directo a la localización de ese órgano. Así lo demuestran los cortes tan precisos que realizan. Los científicos se han quedado de piedra con las habilidades desarrolladas por los cetáceos y siguen buscando explicaciones.

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La evidencia de que las ballenas atacan a los tiburones blancos

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Ataque de ballena blanca a tiburón blanco

Crece la preocupación por la progresiva evidencia de que las ballenas atacan a los tiburones blancos. ¿Se acelerará el proceso de extinción de los temidos animales marinos? Sin dudas puede constituir un proceso clave en la desaparición de la especie. En 2017 en las costas de Gansbaai, Sudáfrica se encontraron 5 tiburones. Arrastrados por la marea, llegaron hasta la orilla para demostrar lo que estaba ocurriendo en las profundidades. Las heridas en sus cuerpos apuntaron de inmediato a las orcas como principales sospechosas.

‟Había marcas distintivas de mordidas en las aletas pectorales de los tiburones muertos. Estas impresiones circulares de dientes, distribuidos uniformemente, se identificaron como pertenecientes a una ballena asesina de dientes planos.” Esto es poco frecuente en las aguas costeras, escribieron las biólogas Alison Kock y Tamlyn Engelbrecht. Sus valoraciones sobre el descubrimiento fueron publicadas en un artículo de Newsweek.‟ No había más mordidas en ninguna otra parte…probablemente tiraron de las aletas pectorales y extrajeron el hígado”.

Las expertas afirman que al ser ese órgano muy nutritivo es un manjar que persiguen las ballenas asesinas. Escalofriante, ¿verdad? Pero todo no acaba ahí. El 7 de noviembre de 2019 en Mossel Bay, Sudáfrica se logró tomar un video preocupante. La grabación muestra un grupo de ballenas persiguiendo un tiburón blanco. 

La filmación fue realizada por Oceans Research, una organización de investigación, educación y conservación marina con sede en ese país. ‟ Se divisó a un grupo de orcas persiguiendo a un tiburón blanco, y varios tiburones más se encontraban cerca en ese momento”. Así lo describió la organización en su página de Facebook. Los biólogos piensan que los cetáceos podrían perseguir a los tiburones que se encuentran cerca de sus zonas de caza. De esta manera, al lograr ahuyentar la competencia podrían tener más presas para ellas mismas.

Las ballenas prefieren atacar en grupos, mientras que los tiburones tienden a estar más solos. Ese podría ser un punto débil para las nuevas presas de los gigantes de los océanos. ¿Cuál será el trasfondo que ha llevado a esta conducta agresiva por parte de las amantes del zooplancton? Es un tema que sigue bajo la lupa de los investigadores pues pone en riesgo la desaparición del tiburón blanco.

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¿Desde cuándo las ballenas atacan a los tiburones blancos?

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Tiburón blanco muerto de una mordida

Es cierto que los últimos acontecimientos han avivado el interés por un tema que ya no es tan reciente. Viene a ser como un nuevo llamado de alerta. Si los tiburones blancos pudiesen hablar dirían: Hey, ¿hay alguien ahí? ¡Las ballenas atacan y no podemos defendernos! El primer incidente de este tipo se documentó en octubre de 1997. Los testigos fueron un grupo de turistas de un barco de observación de ballenas en Los Farallones. El comportamiento fue tal como ha ocurrido en las últimas ocasiones, dos orcas devoraron el hígado de un tiburón blanco.

Al respecto, el investigador estadounidense del Acuario de la Bahía de Monterrey, Scot Anderson expresó sus criterios. ‟A partir de aquel momento la perspectiva sobre las orcas y los tiburones pareció cambiar”. Según el experto, los incidentes demuestran que las interacciones entre dos depredadores pueden afectar la cadena de alimentación. Así lo indican sus estudios más recientes. Las orcas ahuyentan a los tiburones de Los Farallones lo que significa una ventaja para los elefantes marinos. 

Anderson afirma que, tras el ataque de 1997, la población de tiburones blancos que era de unos cien ejemplares, abandonó el archipiélago. La huida repentina les privó de su banquete anual de elefantes marinos. Entre 2006 y 2013 siguieron 165 tiburones blancos mediante colocación de etiquetas acústicas. Se concluyó que los escualos que se encontraban con orcas consumían menos elefantes marinos.

Las ballenas atacan los tiburones blancos y la atención se vuelve a centrar en un problema que puede acarrear mayores dimensiones. ¿Cuán agresivos se pueden volver los cetáceos? Buscar respuestas y actuar en consecuencia es un tema que ocupa a biólogos de todo el mundo.

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