Los 7 asombrosos y principales avances científicos de la industria alimentaria

¿Sabías que en 2019 se desperdiciaron 931 millones de toneladas de alimentos? Este y otros retos centran la atención de la industria alimentaria que intenta solucionarlos desde la innovación tecnológica. Descubre los avances científicos que proporcionan productos alimenticios más saludables y con la misma sensación placentera en tu paladar.

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Envases activos, alimentos mejor conservados

Envases activos
Envases activos

La industria alimentaria no se ha quedado atrás y avanza conforme lo hace la ciencia. Los envases activos son muestra de ello, una forma muy ventajosa de almacenar los comestibles. ¿En qué consiste esta tecnología? Este sistema de envasado actúa para mantener e incluso mejorar la salubridad, las propiedades organolépticas y la calidad de los alimentos. Como resultado se logra el alargamiento de la vida útil de las comidas. Esta alternativa surge para suplir las necesidades de productos más frescos y fáciles de consumir. ¿Sabías de estos envases? Te exhorto a explorar todos sus tipos.

Películas biodegradables, ¿se pueden comer?

Películas biodegradables
Películas biodegradables

Una película biodegradable y comestible es una capa fina de material que puede ser formada sobre un alimento como una cobertura. Puede colocarse entre los componentes de un comestible o ser un envoltorio para el mismo. Mediante el uso de esas capas se protegen las comidas de la degradación. Esto trae como resultado un aumento de la vida útil de los alimentos. 

Las propiedades de las películas comestibles permiten controlar la migración de humedad, dióxido de carbono, oxígeno, aromas y grasas (lípidos). Pero, no solo eso, también se pueden incluir en sus formulaciones antioxidantes, sabores y antimicrobianos. Estos últimos retardan el crecimiento de bacterias, hongos y levaduras durante el almacenamiento. ¿No te parece extraordinario? Ya creo que sí. 

Plasma frío, ambientes libres de agentes que producen enfermedades

Plasma
Plasma frío

Otro de los más importantes avances científicos de la industria alimentaria es el plasma frío. Esta tecnología novedosa es utilizada para eliminar patógenos del aire y de las superficies en contacto con los alimentos. Crece el interés por la masiva utilización de este avance que asegura ambientes de procesamiento más limpios y seguros. La inocuidad de los alimentos es prioridad de la industria alimentaria y así lo demuestra.

Irradiación a través de haz de electrones, ¿no es dañino?

electrones
Irradiación a través de haz de electrones

Aunque el nombre que recibe esta tecnología se asocie en la mente a radiaciones, la FDA hizo aclaraciones precisas. Al respecto comentó que la irradiación no hace que los alimentos sean radioactivos. Tampoco se compromete la calidad nutricional de los comestibles. El sabor, apariencia y textura de los productos alimenticios son los mismos. A su vez afirma que, cualquier cambio que pueda inducir la irradiación es tan irrelevante que resulta imperceptible. Ahora, ¿cuál es el propósito de este nuevo método? La idea es prevenir enfermedades que se transmiten por microorganismos como la Salmonella y la Escherichia coli. 

Permite que la conservación sea más eficaz porque destruye los gérmenes que producen la descomposición. De esa manera se prolonga la vida de los alimentos en el anaquel. Con seguridad has observado que los enlatados que existen en la actualidad tienen largos períodos de tiempo hasta su fecha de caducidad. Todo esto está en estrecha relación con las nuevas tecnologías de la industria alimentaria. Como dato curioso te comento que los astronautas en el espacio consumen carne esterilizada para prevenir enfermedades mientras están en sus misiones.

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Alta presión, ¡con los barómetros al límite!

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Pasteurización hiperbárica

Es un método que comenzó a desarrollarse a nivel investigativo en los años 90. En las últimas décadas ha comenzado su aplicación en la industria alimentaria. Por ejemplo, la pasteurización hiperbárica consiste en someter alimentos envasados en recipientes herméticos flexibles resistentes al agua. Una vez introducidos en el mencionado líquido se aplican altos niveles de presión (4000 -6000 bares) durante unos minutos. ¿Sabías que este avance científico elimina los gérmenes de los alimentos?

La presurización en frío o a temperatura ambiental elimina los gérmenes y a la vez respeta las propiedades organolépticas de los productos. De manera tradicional se usaban las altas temperaturas para esterilizar los comestibles. Con los nuevos avances científicos se abren horizontes prometedores para la industria alimentaria.

Calentamiento por infrarrojos, temperatura de afuera hacia adentro

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Calentamiento por infrarrojos

Esta increíble tecnología hace posible calentar los alimentos sin que estén en contacto directo con la fuente de calor. La radiación infrarroja abarca desde una longitud de onda de 0,8 hasta 20 micras en el infrarrojo térmico. Mediante este proceso se produce vibración en los enlaces intra y extra moleculares que que los conforman.

La fricción molecular que se genera produce calor y, por ende, elevación de la temperatura. La capacidad de penetración de esta radiación es baja y el calentamiento que se obtiene se limita a la superficie. El resto de la comida se calienta por conducción desde las partes calientes. Es lo que ocurre con tu microondas cuando lo usas para lograr la temperatura ideal de tus alimentos.

Calentamiento óhmico, temperatura de adentro hacia afuera

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Calentamiento óhmico

Al contrario de lo que ocurre con el calentamiento por infrarrojos, con esta tecnología se eleva la temperatura diferente. O sea, la comida se calienta de adentro hacia afuera, por lo tanto, las superficies no queman. Su funcionamiento se basa en la aplicación de corriente eléctrica que pasa a través de los alimentos. La temperatura se eleva gracias a la resistencia que ofrece el producto al paso de la corriente.

Con este método se evitan los sobrecalentamientos y permite pasteurizar, evaporar, descongelar, fermentar y más. Sus mayores aplicaciones corresponden a la industria alimentaria que lo utiliza para desinfectar distintos alimentos como sopas, salsas o frutas. Una de sus mayores desventajas es el alto coste que representa, aunque a largo plazo puede lograrse la rentabilidad.

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Corte por ultrasonidos, rebanadas más precisas

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Corte por ultrasonidos

Uno de los avances científicos más interesantes que han llegado hasta la industria alimentaria es el corte por ultrasonidos. Este novedoso método permite mejorar las superficies del corte en el alimento. A diferencia de otras máquinas usadas para picar, la aplicación del ultrasonido se ajusta mejor a los productos blandos. Producen bajos niveles de calor e ínfima distorsión.

Es común que se conozca sobre los últimos descubrimientos en materia de teléfonos, autos, enfermedades, etc. No obstante, la industria alimentaria también se desarrolla de manera constante y así lo demuestran estos avances científicos. Lo mejor de todo es que hacen que nuestra comida sea más saludable, por lo que son muy seguros. 

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