Fuegos artificiales ¿Cómo funcionan estos artilugios?

En la llegada de un año nuevo o en el festejo de alguna conmemoración, el cielo cobra vida con muchos colores y figuras brillantes. Los fuegos artificiales son los encargados de tan maravilloso espectáculo. El encanto se lo deben a la ciencia y a la química, como disciplina especializada. 

Si quieres saber cómo funcionan estos artilugios y descubrir su magia, en este artículo encontrarás las respuestas.

¿Qué son los fuegos artificiales?

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Fuegos artificiales

Seguro que cuando ves fuegos artificiales, los describes como cilindros que explotan en distintos colores y figuras. Sin embargo, son mucho más que eso. Para los expertos, los fuegos artificiales son el arte de la pirotecnia y los clasifican como la reacción química dentro de un cuerpo que cobra vida con la pólvora. Por otra parte, se definen como:

  • La cáscara cilíndrica está compuesta por distintos agentes (oxidantes, reductor y colorantes) que al combinarse realizan una combustión. Mientras mayor sea su tamaño, más grande se verá el fuego al estallar en el cielo. 
  • La combinación de elementos como el carbón, el azufre y el salitre mezclados en pólvora, que actualmente se ha modificado y se le agrega nitroglicerina, para que esta última no tenga tanto humo.

Como ves, son mucho más complejos de lo que pensabas.

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¿Cómo funcionan los fuegos artificiales?

Gracias a la ciencia, los fuegos artificiales han evolucionado muchísimo y existen amplias diferencias entre el primero que se creó y los que vemos hoy en día. Las figuras brillantes en el cielo, los llamativos colores y su forma al despegar tienen una explicación, pero seguro que no la conoces.

Pasos para lanzar un cohete 

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Creación de las bases para los fuegos artificiales

Los pirotécnicos hacen dos momentos de explosiones:

  • Un primero formado por una base de explosivos que hacen que el cohete o fuego artificial tome el impulso para despegar.
  • Un segundo donde el cohete se dirige  hacia el cielo y estalla, mostrando el sorprendente espectáculo.

Los responsables del despegue deben tener mucho cuidado, pues cualquier chispa estática puede provocar problemas. Razón por la cual, utilizan ropas de algodón. El tiempo de preparación para cada hombre es de dos horas, para que el entretenimiento de un minuto salga perfecto. 

¿Cómo surge la explosión?

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Encendiendo la mecha

Una vez quemada la mecha, el cohete es lanzado hacia arriba y el núcleo explota, liberando sus componentes y formando los destellos. La figura esférica de la estructura interna hace que, casi siempre, veamos un globo que se desvanece en hermosas partículas. 

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Los fuegos artificiales y sus colores 

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Nitrato de bario para obtener el color verde

Los colores que vemos al estallar son una combinación de sales metálicas que se tornan coloridas al arder. Existen tonalidades más fáciles de obtener que otras, y cada uno se asocia a una sustancia distinta, por ejemplo: 

  • Blanco: sales de magnesio o aluminio
  • Verde: nitrato de bario
  • Azul: nitrato de cobre
  • Violeta: mezcla entre cobre (azul) y nitrato de estroncio (rojo) 
  • Rojo: cloruro de litio o nitrato de estroncio
  • Naranja: cloruro de calcio
  • Dorado: polvo de hierro o zinc
  • Amarillo intenso: sales de sodio

Los tonos naranja, rojo y amarillo son más sencillos de conseguir, mientras que los azules o violetas son un poco más complicados.

Seguro has notado que muchos fuegos estallan con un color y luego acaban en otro distinto. El cambio se debe a la combinación de varios componentes en el núcleo del cohete artificial. Primero explota la placa más externa, que se posee un tono, y luego detona el núcleo, formando esas alucinantes mezclas.

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¿Por qué podemos ver formas distintas?

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Por otra parte, estos artificios no solo estallan en distintas tonalidades, sino que también adoptan formas diversas. Las figuras que vemos en lo alto, se originan de la colocación, siguiendo patrones, de acuerdo al resultado que se quiere obtener.

Luego de ubicar las estrellas y cometas, se montan las carcasas. Usualmente suelen usar cartón entre ambas para que tengan mejor efecto. 

Hacer que funcionen los fuegos artificiales no es tarea fácil, por eso el trabajo debe realizarlo un experto. No debes intentarlo solo en casa, pues podrías causar daños irreparables. Recuerda que, aunque constituyen decoración para fiestas y eventos, no dejan de ser explosivos.

Espero que cuando vuelvas a ver fuegos artificiales en el cielo, sepas valorar las labores de los pirotécnicos para ofrecer el espectáculo de mayor calidad. 

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