¿Por qué no comer mucho atún?

Ya sea en ensalada o en sushi, hay muchas maneras de comer atún, y hay existen razones para comerlo. Se anota puntos por su buen sabor, bajas calorías y la mayor cantidad de ácidos grasos omega-3 de cadena larga.

Sin embargo, no todo es perfecto. ¿Por qué no comer mucho atún? Hay también varias razones por la cual limitar su consumo: contaminantes como el mercurio que se acumulan en su carne y, además, de que casi no hay sostenibilidad en la captura.

Una delicia comer atún, que se puede pagar muy caro

El comer atún es muy apreciado por su delicado sabor, y es particularmente convincente debido a sus ingredientes. El grupo más importante de estos: Ácidos grasos omega-3, incluyendo los ácidos grasos de cadena larga ácido docosahexaenoico (DHA) y ácido eicosapentaenoico (EPA).

Estos ácidos grasos de cadena larga, EPA y DHA, se encuentran exclusivamente en el pescado. 100 gramos de atún cocido proporcionan 4.923 miligramos de estos, haciendo del atún el líder en estos ácidos grasos esenciales omega-3, ¡Por delante del salmón y el arenque!

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La contaminación ambiental y el atún

Pero además de las muchas propiedades saludables que tienen estos filetes, en el pasado, se han encontrado considerables residuos en los codiciados peces, especialmente de mercurio.

Por ejemplo, una investigación de Stiftung Warentest, el organismo alemán de control de los consumidores, demostró que ninguna de las muestras estaba libre de contaminantes. Se analizaron el atún enlatado y los productos congelados.

El metilmercurio y sus efectos nocivos

Los compuestos orgánicos de mercurio, como el metilmercurio, pueden dañar los riñones y los nervios cuando se exponen a largo plazo. El compuesto también se considera particularmente peligroso porque puede atravesar la barrera hematoencefálica y llegar al feto a través de la placenta.

Todavía se desconoce en gran medida dónde entra el mercurio en los peces. El contenido de mercurio del agua de mar se ha triplicado desde la Revolución Industrial y la contaminación por mercurio de peces comestibles como el atún de aleta amarilla ha ido en aumento desde finales del decenio de 1990.

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Los microplásticos

También se puede suponer que el atún como muchas otras especies de peces, contiene cada vez más microplásticos. Un estudio reciente ha revelado que más del 70 por ciento de los peces que se utilizan como alimento para el pez depredador atún, entre otros, están contaminados con microplásticos.

Todavía no se ha investigado de forma concluyente si los microplásticos del cuerpo son perjudiciales para los seres humanos y en qué medida, pero no es una idea tranquilizadora ingerir el plástico con la comida.

¿Qué significa esto para el consumidor? ¿Con qué frecuencia puedo comer atún sin correr riesgos? El atún, el pez espada, el lucio, el fletán y el bacalao pueden estar contaminados con metilmercurio, confirman algunos estudios científicos.

Sin embargo, aconseja que no se abandone completamente el pescado. Si se come una o dos porciones de pescado a la semana, los beneficios para la salud superan los efectos negativos de una posible exposición al mercurio y otros contaminantes.

¿Por qué no comer mucho atún? Esto debe ser así sobre todo para las mujeres en gestación. Las mujeres embarazadas o en período de lactancia deben limitar el consumo de estas especies de peces.

Por qué no comer mucho atún
Si se come una o dos porciones de pescado a la semana, los beneficios para la salud superan los efectos negativos de una posible exposición al mercurio y otros contaminantes

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¿Por qué no comer mucho atún enlatado?

El atún enlatado es un producto que muchas personas compran regularmente. En la cocina se puede usar de muchas maneras. Como acompañamiento o en la salsa. Es popular entre los atletas por su alto contenido de proteínas.

También cuando estás a dieta puedes usarla por su buen valor de saciedad y su bajo contenido en calorías. Por lo tanto, el atún en conserva parece ser un alimento óptimo.

También porque es pescado y los expertos en nutrición recomiendan comer pescado al menos dos veces a la semana. ¿Pero es todo tan color de rosa? Desafortunadamente no. Hay más de una razón para no comer más atún enlatado…

El mercurio

El atún enlatado puede contener altos niveles de mercurio. Hay más mercurio presente de forma natural en el aire, el suelo y el agua. Pero en los últimos años su concentración ha superado el umbral normal. La razón es la contaminación humana.

Los peces acumulan el mercurio en su interior y lo convierten en metilmercurio, un derivado altamente peligroso para los humanos. Normalmente son los peces grandes, incluido el atún, los que acumulan grandes cantidades.

El mercurio tiene un efecto tóxico en los sistemas nervioso e inmunológico y tiene efectos nocivos en los pulmones y otros órganos. Y como mencionamos previamente, puede ser un riesgo para las mujeres embarazadas.

Alto contenido de sodio

Para garantizar una larga vida útil, se añaden al atún altas cantidades de sal. Esto es perjudicial para las personas que sufren de presión arterial alta y problemas cardíacos. El consumo excesivo de sal aumenta el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular.

Presencia de otros venenos

Las ventajas de comer atún enlatado son limitadas. Las desventajas incluyen la presencia de otras sustancias peligrosas. Uno de ellos es el policlorobifenilo (PCB), una sustancia cancerígena que se encuentra en las capas de grasa del atún.

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El atún debe ser ecológicamente sano

Además de las críticas asociadas a la contaminación ambiental, no sólo Greenpeace objeta el consumo de atún en general. Los palangres y el curricán, el tipo más común de pesca de atún, conducen a una “captura incidental” masiva.

El atún debe ser ecológicamente sano
Las críticas asociadas a la contaminación ambiental, no sólo Greenpeace objeta el consumo de atún en general

Otros animales, como los delfines, pero también las tortugas marinas y las aves, perecen cruelmente. Muchas zonas de pesca también están sobreexplotadas, la Lista Roja de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN) incluye estas especies de atún:

  • El atún de aleta azul
  • El atún de aleta amarilla
  • Patudo
  • Atún blanco

La dificultad de reproducirlo en cautiverio

Con instalaciones de engorde y cría, las empresas tratan de reproducir los preciosos peces. Sin embargo, esto es difícil, los peces son extremadamente sensibles, sólo una pequeña fracción de sus huevos sobrevive. Además, estos peces depredadores son agresivos e incluso se comerían entre ellos en las jaulas.

Por consiguiente, en Japón los biólogos están tratando de utilizar la caballa, que está estrechamente relacionada con el atún, como progenitores de préstamo y así aumentar el rendimiento de los peces. Pero el procedimiento sigue siendo demasiado complejo y costoso.

Aunque una dieta que incorpore atún frecuentemente puede ser beneficiosa, también conlleva sus riesgos, sobre todo por el mercurio y los microplásticos y el impacto ambiental que trae la captura masiva de este codiciado animal marino. 

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