Relación entre diabetes y la demencia senil

Existe una relación muy importante entre la diabetes y la demencia senil. Según datos recientes publicados por la OMS (Organización Mundial de la Salud), la diabetes mellitus afecta a 220 millones de personas en todo el mundo con una alta carga de morbilidad y mortalidad.

La diabetes mellitus es una enfermedad que involucra a varios órganos, con complicaciones que se deben a la hiperglucemia crónica.

Estas complicaciones derivadas de la diabetes se dividen en dos grupos macrovasculares y microvasculares. Las macrovasculares incluyen alteraciones arterioescleróticas de las arterias de gran calibre, con una reducción progresiva del calibre de los vasos y por ende, mayor incidencia de infartos y accidentes cerebrovasculares.

Las complicaciones microvasculares, por otro lado, afectan la circulación periférica y los vasos de pequeño calibre e involucran los ojos, los riñones y el sistema nervioso. Sin embargo, lo que está surgiendo últimamente es que existe otro tipo de complicación muy grave y debilitante, resultante de la relación diabetes y la demencia senil.

diabetes y la demencia senil
Existe una relación muy importante entre la diabetes y la demencia senil

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Estudios sobre la diabetes y la demencia senil

La diabetes mellitus, parece ser un factor de riesgo para el desarrollo de deterioro cognitivo progresivo. Así como la demencia de origen vascular e incluso la enfermedad de Alzheimer. Estudios han demostrado que las personas con diabetes experimentan 1,5 veces más deterioro cognitivo y demencia senil que las personas sin diabetes.

Además, desde hace algunos años se profundiza la evidencia de que los estadios muy tempranos de la enfermedad de Alzheimer se caracterizan por una alteración del metabolismo energético. Particularmente, por un uso modificado de la glucosa, que es el sustrato fundamental del tejido cerebral.

Lo que surgió de los diversos estudios es que no es tanto la diabetes en sí la que produce demencia senil, sino los altos niveles de glucemia asociados a ella. Existe una estrecha correlación, de hecho, entre el valor de hemoglobina glucosilada y la posibilidad de desarrollar demencia.

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Ensayo sobre la acción para controlar el riesgo cardiovascular en la diabetes y la memoria en la diabetes

La relación entre el nivel de hemoglobina glucosilada y la glucemia en ayunas se evaluó en la capacidad para realizar cuatro pruebas cognitivas. Incluyeron:

  • Prueba de Sustitución de Símbolo de Dígitos (DSST)
  • Mini Examen del Estado Mental (MMSE)
  • Prueba de Aprendizaje Auditivo Verbal de Rey
  • Prueba de Stroop.

Resultados del ensayo en relación a la diabetes y la memoria

Los datos mostraron que un aumento del 1% en la hemoglobina glucosilada se asocia con una reducción significativa en la puntuación de varias pruebas de función cognitiva. Concluyendo que los niveles elevados de hemoglobina glucosilada se correlacionan con una función cognitiva más baja.

Demencia senil
La demencia es una patología altamente discapacitante y afecta todos los aspectos de la vida del paciente

Sin embargo, a diferencia de la hemoglobina glucosilada, la glucemia en ayunas elevada no se correlacionó con un empeoramiento de las puntuaciones de las pruebas. Lo que demuestra que la hiperglucemia crónica está causando daño. Además indica que no se necesitan valores de glucosa en sangre altos para tener esta complicación.

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Es decir, niveles de hemoglobina glucosilada iguales al 7%, un valor que muchos diabetólogos consideran discreto, son por sí mismos suficientes para causar daño. Se han estudiado varios mecanismos para explicar cómo la diabetes descompensada puede conducir a la demencia senil.

Entre estos mecanismos, se ha propuesto que la exposición crónica del cerebro a niveles elevados de glucosa en sangre puede acelerar el deterioro cognitivo. A fin de evidenciar la relación existente entre la diabetes y el Alzheimer.

Varios estudios posteriores a la muerte de placas seniles en el cerebro de personas con Alzheimer han demostrado la presencia de productos de oxidación metabólica asociados con la hiperglucemia. Hay receptores de insulina en el cerebro, unos transportan la glucosa, pero otros están asociados a procesos cognitivos.

Por lo tanto, sobre esta base, se sugiere que el deterioro cognitivo es una consecuencia de una acción reducida de la insulina en el cerebro. Otros estudios, en cambio, sugieren que la frecuente hipoglucemia, a la que a menudo se enfrenta el paciente diabético, puede ser la causa de la demencia.

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Otras patologías que afectan la relación diabetes y la demencia senil

Diabetes
La diabetes mellitus es una enfermedad que involucra a varios órganos, con complicaciones que se deben a la hiperglucemia crónica

En un reciente y amplio estudio de cohorte longitudinal, realizado en 16.667 pacientes ancianos, la presencia de episodios hipoglucémicos graves se asoció con un riesgo de desarrollar demencia un 2,4% anual mayor que en los diabéticos que no encontraron esta complicación.

El mecanismo por el cual esto ocurre es bastante intuitivo: la hipoglucemia, de hecho, parece causar directamente la muerte neuronal. Especialmente en áreas particulares del cerebro que son más vulnerables y, al mismo tiempo, críticas para el aprendizaje como el hipocampo.

Sin embargo, también hay que considerar que la prevalencia de demencia es mayor no solo en diabéticos, sino también en hipertensos y dislipidémicos. Varios estudios, se han realizado para evidenciar cómo estas enfermedades también están relacionadas con la pérdida de memoria.

La demencia es una patología altamente discapacitante y afecta todos los aspectos de la vida del paciente, por eso es importante entender la correlación existente entre la diabetes y el Alzheimer.  Por otro lado, si el paciente diabético también es hipertenso y dislipidémico, tiene un mayor riesgo de desarrollar demencia.

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Muchas veces un paciente que ya ha tenido eventos isquémicos cardiovasculares y / o cerebrovasculares, es un paciente que toma varias pastillas al día para controlar todas las patologías que padece. La aparición de la demencia senil contribuye a que el paciente sea aún más frágil y esté necesitado de cuidados domiciliarios continuos.

Este paciente requiere de ayuda para llevar a cabo las funciones de la vida cotidiana y asegurar una correcta ingesta de medicamentos, para tener un mejoramiento en su calidad de vida. Por lo que se recomienda controlar al paciente diabético de la mejor manera posible y evitar así complicaciones con otras patologías. 

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