Reliquia espacial del tamaño de un autobús se desintegra en la atmósfera

La reliquia espacial se desintegra en la atmósfera y vuelve a entrar en nuestro espacio. El satélite de la NASA, lanzado hace años para experimentar la magnetosfera de la Tierra, regresó a casa.

OGO-1 operó solo unos pocos años después de su lanzamiento en 1964 hasta que la misión terminó oficialmente en 1971. Luego pasó casi medio siglo dando vueltas repetidas veces a nuestro planeta en su órbita altamente elíptica.

Bill Gray, quien creó el paquete de software que los astrónomos usan para rastrear asteroides y cometas cercanos, habló de sus datos más recientes que muestran que el viejo satélite volvió.

Reliquia espacial se desintegra en la atmósfera a más de 60 años de haberse lanzado

Reliquia espacial se desintegra en la atmósfera
Reliquia espacial del tamaño de un autobús se desintegra en la atmósfera

A última hora de la noche, el Catalina Sky Survey (CSS) de la Universidad de Arizona, financiado por la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria (PDCO) de la NASA, observó un objeto muy pequeño que parecía estar en una trayectoria de impacto con la Tierra.

El Sistema de Última Alerta de Impacto Terrestre de Asteroides (ATLAS) de la Universidad de Hawái, también financiado por PDCO, detectó de forma independiente el objeto, y CSS realizó observaciones de seguimiento para confirmar la órbita del cuerpo.

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Satélite de la NASA OGO-1

El primer Observatorio Geofísico Orbital de la NASA (OGO-1), tuvo una buena carrera en el espacio, superando a todos sus sucesores OGO para permanecer en el aire durante años, antes de finalmente desmoronarse en un resplandor de gloria cuando volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra durante el fin de semana.

OGO-1
Imagen real del primer Observatorio Geofísico Orbital de la NASA (OGO-1)

La semana pasada, el ingeniero de software y observador del cielo Bill Gray compartió sus predicciones de que el satélite de 500 kg (1,102 libras) convertido en basura espacial comenzaría a calentarse sobre Tahití en el Pacífico.

Los datos de Gray y otros como el experto en lluvia de meteoritos de la NASA Peter Jenniskens permitieron al fotógrafo Bruno Levionnois, con sede en Tahití, apuntar su cámara al lugar correcto en el momento justo el sábado.

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La misión del satélite OGO-1

El OGO-1 consistía en un cuerpo principal de forma paralelepipédica, dos paneles solares, cada uno con un paquete de experimentos orientados al sol (SOEP), dos paquetes de experimentos de plano orbital (OPEP) y seis apéndices EP-1 a EP-6 que apoyaban los paquetes de experimentos en auge.

Una cara del cuerpo principal estaba diseñada para apuntar hacia la tierra (eje +Z), y la línea que conecta los dos paneles solares (eje X) estaba pensada para ser perpendicular al plano tierra-sol-nave.

Los datos en tiempo real se transmitieron a 1, 8 o 64 kbps, dependiendo de la distancia de la nave espacial a la Tierra. Los datos de reproducción fueron grabados en cinta a 1 kbs y transmitidos a 64 kbs.

Dos transmisores de banda ancha, una que se alimentaba de una antena omnidireccional y la otra que se alimentaba de una antena direccional, se utilizaron para transmitir datos.

El rastreo se realizaba utilizando radiobalizas y un transpondedor de banda S de alcance y velocidad. Debido al fallo de despliegue del boom, el mejor modo de funcionamiento del sistema de manejo de datos era el uso de uno de los transmisores de banda ancha y la antena direccional.

En junio de 1969, la adquisición de datos se limitó al 10% del trayecto orbital. La nave espacial se puso en estado de espera el 25 de noviembre de 1969. Para abril de 1970 el perigeo de la nave espacial había aumentado a 46.000 km y la inclinación había aumentado a 58,8 grados.

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Una órbita en destrucción de OGO-1

El video resultante, donde se observa como cae, es algo raro. La mayoría de los grandes trozos de basura espacial caen en el océano remoto sin testigos. OGO-1 hizo un pase directo sobre Tahití. Es bastante notable verlo comenzar a arder y luego romperse en pedazos cada vez más pequeños.

La reliquia espacial se desintegra en la atmósfera y es probable que la mayor parte o la totalidad de OGO-1 haya sido incinerada, pero cualquier pequeña parte que llegó a la superficie probablemente tuvo un aterrizaje suave en el Pacífico.

OGO-1 pasó casi medio siglo en una órbita altamente elíptica hasta que la gravedad de la Tierra finalmente comenzó a empujarla hacia un destino inevitable y ardiente este año. 

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