Tiempo de sueño. El curioso caso de la familia que solo necesita dormir 4 horas al día

Cuando se le preguntó a Napoleón Bonaparte cuántas horas de sueño se necesitaban, respondió que “Sexo para un hombre, siete para una mujer, ocho para un tonto”. A pesar de lo que dijo el corso, la mayoría de las personas tiene que dormir entre siete y ocho horas para sentirse bien, pero hay algunas que son mucho más pequeñas.

Se dice que Margaret Thatcher dormía unas cuatro horas por día
Se dice que Margaret Thatcher dormía unas cuatro horas por día

Una de ellas parece ser Margaret Thatcher, cuya secretaria de prensa dijo que solo dormía cuatro horas por noche. Al menos de lunes a viernes. Descubre esta asombrosa historia sonbre el tiempo de sueño de esta familia tan peculiar.

Tiempo de sueño

Dormir es crucial para nuestra supervivencia. Muchas enfermedades causan cambios duraderos en los patrones de sueño.

El tiempo de sueño requerido es un rasgo genético que involucra muchas variantes en muchos genes. Aunque es un rasgo poligénico, una nueva investigación ha encontrado un gen que tiene un fuerte impacto en cuánto necesita dormir una persona. Ying-Hui Fu, de la Universidad de California, San Francisco (EE. UU.)

Y sus colegas estudiaron los genes de los 12 miembros de una familia que duerme aproximadamente cuatro horas y media al día (entre cuatro y seis horas por noche) sin sentirse cansado. Descubrieron que todos compartían una mutación en un gen llamada ADRB1, responsable del receptor adrenérgico p-1. La mutación es rara: afecta a una de cada 25,000 personas.

Consecuencias de una mutación.

El mismo grupo ha generado un modelo animal con roedores que tienen una mutación similar. Gracias a estos ratones, vieron que la mutación reduce la estabilidad de la proteína codificada por el gen y también disminuye la señal en respuesta a un tratamiento con agonistas. Estos roedores dormían aproximadamente 55 minutos menos por día en comparación con los controles.

Eran más activos y tenían mayor movilidad las 24 horas del día.

Los animales tenían una fase REM más corta y ninguna fase de sueño REM. Esto se correlaciona con un cambio en la actividad en una región del cerebro llamada tronco de la médula espinal, que se sabe que regula el sueño.

El receptor ADRB1 se expresa altamente en esta área y las neuronas que lo expresan son muy activas durante el sueño REM y al despertar. De hecho, estas neuronas comienzan a aumentar su actividad antes de que no sean REM a REM y no hay transiciones REM para despertarse y disminuyen su actividad antes de las transiciones de despierto a no REM y de REM a despierto.

Estas células nerviosas actúan como una alarma para sacarnos del sueño.

Estos resultados muestran que las neuronas que expresan ADRB1 en el tronco del cerebro cambian su actividad como población durante todo el estado de sueño-vigilia y ofrecen un mecanismo para regular el sueño y el despertar. Estas células nerviosas actúan como una alarma para sacarnos del sueño. En esta familia la variante genética hace que se despierten mucho antes y después de dormir.

Ratones mutantes en las manos de un científico

Dentro del tronco de la médula espinal de los ratones normales, las neuronas que expresan ADRB1 estaban inactivas durante la mayoría de las etapas del sueño, pero se activaron cuando el animal se despertó. En los ratones mutantes, estas células fueron aún más activas durante las horas de observación.

Otros descubrimientos sobre el tiempo de sueño

Los investigadores también descubrieron que podían despertar ratones dormidos activando artificialmente estas neuronas. Los resultados sugieren que las neuronas que expresan ADRB1 promueven el despertar y que las variaciones en ese gen afectan cuando se activan y, por lo tanto, cuánto tiempo podemos dormir cada día.

Las personas que dormían como moscas

El sueño humano tiene algunas características que lo diferencian y lo distinguen de los modelos de animales. El sueño humano generalmente se consolida en rayas sólidas, mientras que los ratones duermen en diferentes momentos durante el día, aunque son más en las horas despejadas que en la oscuridad.

Las mutaciones genéticas que permiten dormir menos han aparecido hace relativamente poco en tiempos evolutivos
Las mutaciones genéticas que permiten dormir menos han aparecido hace relativamente poco en tiempos evolutivos

El comportamiento humano es más similar al sueño de la mosca Drosophila, que se consolida en un solo período, pero no está claro que los machos y los insectos utilicen los mismos mecanismos reguladores. El grupo de investigación también descubrió que las mutaciones en otros genes, como DEC2, también hacen que las personas necesiten dormir menos.

Estas personas durmieron alrededor de seis horas a lo largo de sus vidas sin parecer tener ningún efecto negativo. Se encontró otra mutación en el mismo gen DEC2 en una sola persona que dormía un poco y era resistente al insomnio.

¿Por qué dormir un poco es una excepción?

Una pregunta obvia es: si dormir es tan importante y esta familia duerme casi la mitad que otros tienen dificultades, ¿algo similar a una enfermedad? La respuesta es que parece que no. Hasta ahora, no se ha visto que estas mutaciones estén relacionadas con ningún problema de salud. La mayoría de las personas que naturalmente duermen un poco generalmente están muy felices porque se benefician de las horas adicionales.

Si la mutación es favorable y no causa perturbaciones o dificultades, surge la pregunta de por qué ya no está extendida, ya que es normal que las personas duerman siete u ocho horas y no las cuatro horas y media. El líder investigador de este grupo de profesionales de la investigación, cree que las mutaciones en los genes ADRB1 y DEC2 han surgido recientemente en la historia evolutiva humana y no ha habido tiempo para que se propaguen por toda la humanidad.

La evolución es un proceso muy lento.

Dormir durante ocho horas ha sido el estándar durante mucho tiempo, pero parece que algunas mutaciones han ocurrido recientemente y han hecho cambios que parecen ser, al menos en las condiciones de vida que tenemos actualmente, beneficiosas.

Si logramos una comprensión más exacta sobre lo que nos permite conciliar el sueño y una vez descansados despertar; probablemente esto pudiera dar la posibilidad de crear medicamentos que ayuden a regular la cantidad de sueño. Según nuestras necesidades al imitar los efectos de la mutación ADRB1. Por supuesto, el investigador de California dice que esto lleva mucho tiempo.

Concluyendo

Verdaderamente en el mundo hay de todo. Aunque pensándolo bien, sería un plus, necesitar solamente 4 h para descansar de todo el ajetreo de cada día. De seguro esta familia si que sabe aprovechar la vida.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *