¿Viajar en avión en tiempos coronavirus es seguro?

¿Estás pensando en viajar en avión en tiempos coronavirus? ¿Te preocupa viajar y poner en riesgo tu salud debido a la pandemia por COVID-19 que se vive a nivel global? Seguramente, estas y otras preguntas dan vueltas en tu cabeza. Sobre todo, porque es posible que sientas que en medio de un distanciamiento social, difícilmente podrás disfrutar de unas merecidas vacaciones.

Debes saber que con muchos gobiernos flexibilizando las restricciones de viaje para reactivar las economías, las aerolíneas han comenzado a restaurar vuelos que fueron suspendidos a medida que se extendía el coronavirus.

Probablemente, jamás volveremos a la normalidad esperada. Los sectores de la sociedad están comenzando a adoptar medidas para iniciar sus actividades tomando ciertas precauciones.

Viajar en avión en tiempos coronavirus es seguro
Por lo general, los pasajeros de los aviones son muy disciplinados. Hasta el momento, se han registrado pocos casos de transmisión del virus durante los viajes aéreos

Las aerolíneas y los aeropuertos están tratando de activar sus vuelos y garantizar la seguridad de la tripulación y los pasajeros.

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Lo que debes saber sobre viajar en avión en tiempos coronavirus

Si las aerolíneas van a restaurar por completo sus operaciones, deberán demostrar que es seguro volar durante esta crisis.

Algunos registros dan muestra de lo que puede significar viajar en una cabina de avión por un tiempo prolongado, en medio de una situación de aislamiento global.

Por lo general, los pasajeros de los aviones son muy disciplinados. Hasta el momento, se han registrado pocos casos de transmisión del virus durante los viajes aéreos.

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Riesgos al viajar en avión en cuarentena

Veamos algunos datos que pueden explicar estos riesgos:

La propagación del coronavirus en los aviones

Si bien todavía hay relativamente pocos estudios publicados sobre la propagación del virus en las aerolíneas, una investigación sobre un vuelo del 2 de marzo desde el Reino Unido a Vietnam sugirió que:

  • Un pasajero transmitió el virus a otros 14 y a un miembro de la tripulación.
  • Doce de estos pasajeros estaban sentados cerca del presunto primer caso, que coincide con la propagación esperada de este y otros coronavirus.

Por su parte, la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (el grupo comercial de las aerolíneas del mundo), en una encuesta informal de 18 aerolíneas principales reportó la identificación de cuatro episodios:

  • En los primeros tres meses del año una presunta transmisión en vuelo de los pasajeros a la tripulación
  • Otros cuatro casos en los que un piloto parecía transmitir el virus

Sin embargo, si consideramos todos los datos, se puede concluir que el riesgo de propagación del coronavirus a bordo de una aeronave es relativamente pequeño.

Lo que debes saber sobre viajar en avión en tiempos coronavirus
Las personas infectadas con el nuevo coronavirus emiten gotitas que contienen virus por la nariz y la boca, que pueden transferirse directamente a alguien que esté muy cerca o al tocar una superficie contaminada y luego la boca, la nariz o los ojos

Propagación de virus similares en aviones

Virus como el SARS, la influenza y la viruela, que al igual que el nuevo coronavirus se transmiten a través de la tos, los estornudos y la respiración de los infectados, se han propagado en los aviones.

Durante el brote de SARS de 2003, que también fue causado por un coronavirus, se descubrió que 40 vuelos portaban casos probables del virus del SARS y se propagaron a otros pasajeros.

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Los riesgos de viajar en avión en tiempos de pandemia por coronavirus

Lo que hace que viajar en avión durante el Cvid- 19 sea riesgoso es lo mismo que otras formas de transporte: la proximidad a otras personas y áreas de contacto comunes.

El aeropuerto también puede ser un riesgo ya que los pasajeros esperan en colas, se registran para los vuelos, visitan a los vendedores de alimentos y usan instalaciones como por ejemplo, los baños.

Las personas infectadas con el nuevo coronavirus emiten gotitas que contienen virus por la nariz y la boca, que pueden transferirse directamente a alguien que esté muy cerca o al tocar una superficie contaminada y luego la boca, la nariz o los ojos.

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También es posible que el coronavirus pueda transmitirse a través de partículas más pequeñas que pueden flotar durante un tiempo en el aire y ser inhaladas.

La industria aeroespacial dice que la ventilación de los aviones modernos debería mitigar el riesgo de este tipo de propagación. El aire en un avión es generalmente una mezcla 50-50 de aire exterior estéril y aire de cabina recirculado que ha sido filtrado.

Según Airbus SE y Boeing Co. todos sus aviones están equipados con filtros HEPA, que capturan partículas tan pequeñas como el virus. El flujo de aire va del techo al piso en lugar de adelante hacia atrás y está compartimentado en secciones a lo largo de la cabina, lo que debería limitar el movimiento de partículas a lo largo del avión.

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Lo que hacen las aerolíneas y los aeropuertos para mitigar los riesgos de contagio por coronavirus

acciones de las aerolíneas y los aeropuertos para evitar coronavirus
Lo que hacen las aerolíneas y los aeropuertos para mitigar los riesgos de contagio por coronavirus

Las aerolíneas y los aeropuertos han estado considerando serias y estrictas medidas de seguridad e higiene a propósito del distanciamiento y aislamiento social por COVID-19; entre estas:

  • La limpieza de los aviones con más frecuencia y a fondo
  • El uso del check-in en línea y la entrega automática de equipaje
  • Ya no se sirven alimentos y bebidas durante los vuelos
  • Se les pide a los pasajeros que no hagan cola para ir al baño y que, en cambio, presionen el timbre de llamada y esperen permiso para responder
  • El uso de mascarillas y gel antibacterial
  • El distanciamiento de los pasajeros
  • La prohibición de equipaje de mano
  • La restricción de circular dentro de la aeronave

En el aeropuerto londinense de Heathrow, uno de los más transitados de Europa, los pasajeros y el personal estarán obligados a usar máscaras faciales y verán letreros en todo el aeropuerto indicando a las personas la necesidad de mantener una distancia mínima.

El desinfectante de manos está ampliamente disponible en más de 600 quioscos en todo el aeropuerto y se están probando controles de temperatura.

La Organización de Aviación Civil Internacional de las Naciones Unidas emitió recientemente pautas de viaje seguro aconsejando a los aeropuertos que vayan más allá.

Por supuesto, nadie puede garantizar completamente la seguridad, pero un conjunto de todas las medidas para contrarrestar la propagación de la enfermedad ayuda a reducir significativamente los riesgos de transmisión del coronavirus en un avión.

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