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Curiosidades

La increíble historia del chocolate.

Ahora simplemente no podemos imaginar el mundo sin chocolate. se usa en todo, desde barras de chocolate y dulces deliciosos hasta bebidas calientes de chocolate y algunos elegantes lattes de chocolate. Asociamos el chocolate con algo agridulce y delicioso, pero no siempre fue así. De hecho, la mayor parte del mundo no conocía el chocolate hasta el siglo XVI. Las civilizaciones maya y azteca fueron las que más sabían del chocolate y le tenían mucho cariño. Esto es lo que necesita saber sobre la increíble historia del chocolate.

Mayo-Chinchipe

Por lo general, se «culpa» a Mesoamérica por cultivar cacao y difundirlo por todo el mundo, pero un descubrimiento reciente ha demostrado que América del Sur es en realidad el lugar donde las personas domesticaron el cacao por primera vez hace unos 5.300 años, mucho antes que los hallazgos anteriores. ¡Recomendado! Los sitios arqueológicos en Mayo-Chinchipe, Ecuador, han descubierto restos de cacao que cambiaron toda la historia del chocolate, haciéndolo más antiguo de lo que pensábamos.

Mayo-Chinchipe |:  La increíble historia del chocolate.  Zestradar

mayas y aztecas

Entonces, ¿cómo se extendió el cacao a Mesoamérica? Los historiadores creen que la gente de la cuenca del Amazonas intercambiaba cacao por varios productos, y así fue como los granos de cacao (y la bebida en sí) llegaron a Mesoamérica. Ocurrió hace unos 3900 años, según hallazgos arqueológicos. Los mayas y los aztecas veneraban tanto el chocolate que lo utilizaban en sus rituales religiosos y en varias ceremonias importantes como matrimonios, nacimientos y funerales.

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Cacao Santo

¿Cómo bebían chocolate los antiguos aztecas? No tenía nada que ver con la bebida dulce que tenemos hoy. molieron granos de cacao y los mezclaron con chiles para crear una bebida vigorizante muy alejada de la relajante taza de cacao burbujeante que tomaríamos en un día frío. Era amargo, energizante y se usaba principalmente en ceremonias. Creían que el cacao era una fruta celestial dada a los humanos por los dioses. Tanto los mayas como los aztecas creían que era un regalo de Quetzalcóatl (o Kukulcán). El nombre chocolate tiene el mismo origen, del azteca xocóatl.

Santo Cacao |:  La increíble historia del chocolate.  Zestradar

Moneda de cacao

Los antiguos aztecas, así como la gente de América Latina premoderna, valoraban tanto el cacao que los granos de cacao se utilizaron como moneda durante varios siglos. Según algunos documentos aztecas, en el siglo XVI se podía comprar un pavo grande por hasta 100 granos de cacao, un conejo por 30, un aguacate o huevo de pavo por 3 y un tamal por solo 1. Los granos de cacao pueden incluso usarse para pagar impuestos.

Moneda de cacao |:  La increíble historia del chocolate.  Zestradar

Hernán Cortés

Europa conoció el chocolate gracias a Hernán Cortés. Se rumorea que cuando Hernando Cortés llegó a Tenochtitlán en 1519, el rey Moctezuma lo recibió con muchos recipientes de bebida de chocolate caliente vertida en copas de oro, confundiendo al conquistador con un dios resucitado. Más tarde, los colonos trajeron granos de cacao amargo a España, donde rápidamente se hizo popular, agregando un poco de miel y vainilla para darle un sabor más dulce.

Hernán Cortés |:  La increíble historia del chocolate.  Zestradar

1700

En el siglo XVII, el cacao ya era lo suficientemente popular como para que todos los aristócratas y personas adineradas lo consumieran a diario utilizando ollas y tazas especiales. Además de ser delicioso, de moda y altamente nutritivo, el chocolate también se está ganando la reputación de ser un fuerte afrodisíaco; Incluso se rumoreaba que a Casanova le gustaba mucho la bebida. Sin embargo, la producción requería mucho tiempo y solo los ricos podían permitirse beber chocolate.

1700 |  La increíble historia del chocolate.  Zestradar

cacao holandés

1828 es el año más importante en la historia de la producción de chocolate porque fue el año en que Koenraad Johannes van Houten encontró una forma de extraer manteca de cacao de los granos de cacao con una prensa especial. Por lo tanto, el cacao en polvo se creó con el nombre de «cacao holandés». Se usó para crear una deliciosa bebida de cacao o barra de chocolate agregando manteca de cacao y formando el dulce de chocolate que todos conocemos y amamos hoy. Fue el chocolatero suizo Daniel Peter quien agregó leche en polvo a la mezcla en 1875, inventando las barras de chocolate con leche.

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chocolate moderno

1868 fue el año en que una empresa muy pequeña con un gran nombre ahora, Cadbury, inició un negocio de chocolate a pequeña escala, publicitando cajas de dulces de chocolate. Después de un tiempo, Nestlé comenzó a producir y vender chocolate con leche, algo en lo que la empresa se especializa hasta el día de hoy. El chocolate se hizo más popular y, en la década de 1900, el cultivo del cacao se expandió a África occidental. Hoy, lo que comemos no es el mismo chocolate que antes. básicamente está hecho de granos de cacao sin sabor con muchos aditivos para mejorar (o crear) el sabor. Sin embargo, en las últimas décadas se ha producido una especie de revolución del chocolate a medida que más chocolateros recurren al antiguo arte de hacer chocolate. Las grandes empresas también están creando líneas artesanales con productos más finos, mejor elaborados y respetuosos con el medio ambiente.

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