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Curiosidades

Sagrado y prohibido. La fascinante historia del café.

La mayoría de nosotros no podemos imaginar una mañana sin una taza de café caliente recién hecha que esparce el aroma por toda la casa. Millones de personas beben café todos los días en todo el mundo, participando en algún ritual de preparación, bebida y socialización con otras personas. La historia del café se remonta a cientos de años y, lo creas o no, tiene un origen bastante religioso. Es amado por musulmanes, sufíes, cristianos y paganos. Esto es lo que necesita saber sobre la fascinante historia del café.

Todo empezó en Etiopía

No hay registros del primer uso de granos de café, pero sabemos con certeza que sucedió en Etiopía. Después de todo, aquí es donde se originó el café. Esa región se llama Kaffa, y es difícil decir si el café se obtuvo de allí o si lleva su nombre. Por supuesto, los etíopes no bebían café como lo hacemos ahora. trituraron cerezas de café, las mezclaron con un poco de grasa animal y crearon una especie de bolas de energía. Todo esto sucedió alrededor del año 850 d.C.

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Yemen siguió

Yemen, ubicado en la Península Arábiga, adquirió plantas de café de Etiopía porque solo crecían allí. Las primeras plantaciones de café se establecieron en Yemen alrededor del siglo XV, y los monjes sufíes fueron los primeros en crear una bebida de café caliente hirviendo hojas de café y cerezas. No se parecía en nada al café moderno, pero sus propiedades energizantes pronto lo convirtieron en el favorito de todos los tiempos de los místicos sufíes que lo bebían durante sus oraciones vespertinas. Sus hábitos de cantar el nombre de Dios eran largos y el café los ayudaba a mantenerse despiertos.

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bebida sagrada

Según los historiadores, el café jugó un papel importante en las ceremonias sufíes. Se servía en un cuenco grande de barro, y el líder de la congregación lo vertía con un cucharón en un cuenco pequeño, que luego se repartía. Hombres, mujeres y niños lo bebieron juntos durante la ceremonia. El objetivo era unir a las personas y ayudarlas a enfocarse en el aspecto espiritual del mundo. La bebida era energizante pero también ayudaba a lograr la paz mental.

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Cafeterias

El café pronto se extendió a varios países árabes, causando más revuelo que cualquier otra bebida. Los musulmanes no beben vino, por lo que el café se convirtió en un delicioso sustituto de las bebidas alcohólicas. A los persas se les ocurrió la idea de secar y tostar los granos, creando una forma muy especial de hacer café que tanto nos gusta a todos hoy en día. Sin embargo, fue Turquía (entonces el Imperio Otomano) la que más contribuyó a la difusión de la bebida en su vasto territorio. A menudo atacaba la Península Arábiga, por lo que algo tan importante e importante para la cultura local como el café no pasó desapercibido. Lo llamaron kahve o «Vino de Arabia», y pronto comenzaron a aparecer cafés especiales llamados «kave canes». Se cree que el primer café abrió en Estambul en 1554, pero probablemente existió mucho antes.

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Prohibición musulmana del café.

Las cafeterías atrajeron a la multitud más diversa, ya que a personas de todos los orígenes se les permitió sentarse y disfrutar de un café caliente recién hecho. Los cafés se apiñaban alrededor de los santuarios y lugares de peregrinación más famosos, por lo que no era raro un acalorado intercambio de ideas. También fue un lugar donde tuvieron lugar muchos debates religiosos y se desarrolló una atmósfera revolucionaria. Algunas comunidades musulmanas, temiendo que el café causara demasiada agitación en la mente de los hombres, prohibieron la bebida, afirmando que sus efectos eran similares a los del vino, que está prohibido. Pero para entonces el café ya era imparable.

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cristiandad

Los cristianos no se enamoraron inmediatamente del café como muchas otras personas. Dudaban de su origen, por lo que muchos pensaban en ella como «bebida del diablo» (y era negra, lo que no ayudaba en nada). Aún así, cuando el Papa Clemente VIII probó la bebida, le encantó tanto que decidió bautizarla como café, haciéndola «segura» para los cristianos de todo el mundo. Los comerciantes venecianos trajeron el café a Europa desde los países árabes, pero luego se propagó por sí solo a la velocidad del rayo. El primer café veneciano abrió en 1645, seguido de Francia e Inglaterra solo unos años después.

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El lado oscuro del café

Es cierto que los cafés se convirtieron en un lugar de reunión de ideas revolucionarias e ilustradas. Voltaire frecuentaba los cafés de París, y nada menos que Benjamin Franklin celebraba todas sus reuniones y debates políticos en cafés mientras vivía en Londres. Aún así, la creciente demanda de café inspiró a los países a explorar formas de cultivarlo por su cuenta, alimentando la expansión de la esclavitud de una manera sin precedentes. Los holandeses adquirieron varias plantas y establecieron la primera plantación exitosa en Java, una de sus muchas colonias en Indonesia. Francia y Gran Bretaña pronto se unieron al negocio del cultivo del café, operando sus propias colonias en los trópicos. Para hacer esto, necesitaban mano de obra, y la mejor mano de obra no costaba absolutamente nada, por lo que la esclavitud se extendió como la pólvora en un día seco.

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café y magia

Algunos paganos utilizan el café en sus rituales y creen que tiene propiedades mágicas. Se elabora casi como un brebaje mágico, y hacer el brebaje (desde cultivar los frijoles, secarlos, molerlos hasta prepararlos) implica usar los cinco elementos: tierra, agua, fuego, aire y éter. Este último es una especie de fuerza vital, una energía intangible que da vida a las cosas. También es muy similar a cómo los alquimistas hacían sus brebajes usando también los cinco elementos. Debido a su aura mágica, el café se usa a menudo para predecir el futuro o dar lecturas sobre situaciones y problemas actuales. Algunos incluso usan café molido para interpretar los sueños.

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