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Este hombre es el primer cyborg del mundo

Conoce a Les Baugh, el hombre de mala suerte. Todos cometemos errores, pero algunos de ellos pueden tener consecuencias trágicas. Hace 40 años, cuando solo tenía 17 años, estaba jugando con su medio hermano. Este último lo retó a una carrera que terminó en gran tragedia. Bau terminó en una línea de líneas eléctricas. La descarga eléctrica fue tan poderosa. los médicos no le dieron la oportunidad de vivir hasta que cumplió 21 años. Además, le amputaron ambos brazos y los cirujanos creían que sus piernas no se recuperarían y no podría caminar. «No tuve ninguna oportunidad», dice. «Todo para lo que me estaba preparando se ha ido».

Pero con muchas ganas de vivir, Les pronto dio sus primeros pasos. Ahora tenía que aprender a vivir sin manos. Las manipulaciones regulares se convirtieron en tortura. Constantemente necesitaba ayuda con su rutina diaria normal y alguien tenía que estar allí todo el día.

Y ahora, 40 años después, tiene la oportunidad de comenzar una vida normal nuevamente. Gracias al Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, se le entregaron dos brazos robóticos que son controlados únicamente por sus pensamientos.

La prótesis fue desarrollada teniendo en cuenta todas sus necesidades y requerimientos. Al principio, fue difícil para Bau aprender a usar las extremidades robóticas, pero ahora puede operarlas bastante rápido. Y la precisión es impresionante. Atrapar una pelota de ping pong no es gran cosa para él.

Para lograr estos impactantes, aunque impresionantes, resultados, Les tuvo que someterse a una cirugía mayor llamada «desnervación muscular dirigida». El Dr. Albert Chee, especialista en traumatología del Hospital Johns Hopkins, dice que tal operación es una completa innovación. Está diseñado para redistribuir los nervios que alguna vez controlaron el brazo y la mano. Se han conectado recientemente a brazos protésicos y garantizan un control completo de la construcción.

Les Beau tuvo que esperar hasta que estuvo completamente recuperado de la cirugía para probar sus nuevas extremidades. El equipo de científicos analizó datos de algoritmos de reconocimiento de patrones para averiguar exactamente cómo funcionaban sus músculos. Posteriormente, programaron los brazos robóticos para repetir todos esos movimientos.

Pero esa construcción masiva aún necesitaba apoyo adicional para mantener su posición natural. Es por eso que los científicos agregaron boquillas especiales para unirlas a los hombros y al torso. Incluso Bau quedó impresionado por su propia apariencia. Dijo que de alguna manera se encontró en una realidad diferente, pero que estaba dispuesto a ir más allá y hacer lo que el equipo requiriera.

Y hubo demasiadas pruebas antes de que pudieran comenzar a probar nuevas armas en acción. Solo 10 días después del inicio del experimento, Les Baugh mostró resultados impresionantes. Se las arregló para mover tazas, pelotas e incluso estantes. Por cierto, la velocidad de sus movimientos fue mucho mayor de lo esperado.

En este punto, sus manos se parecen bastante a la anatomía humana. Les puede repetir todos los movimientos que realizó con sus manos reales mientras aún las tenía. Los científicos creen que pronto podrán enviar a un hombre pobre a casa con extremidades en pleno funcionamiento que podrían hacer que su vida vuelva a ser grandiosa.

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